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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento. | Prevención

Definición

El colesterol es un tipo de lípido que se encuentra en la sangre. El colesterol alto hace referencia a un nivel anormalmente elevado de colesterol en la sangre.

Hay distintos tipos de colesterol en la sangre, incluidos los siguientes:

  • Lipoproteínas de baja densidad (LDL): causan una acumulación de colesterol y de otros lípidos en los vasos sanguíneos. Se conocen como “colesterol malo” debido a que, en niveles altos, pueden causar enfermedades en las arterias y en el corazón.
  • Lipoproteínas de alta densidad (HDL): pueden eliminar el colesterol y otros lípidos de la sangre. Se conocen como “colesterol bueno” debido a que pueden ofrecer protección contra las enfermedades cardíacas.

Causas

Las causas del colesterol alto incluyen:

  • Genética
  • Dieta con alto contenido de grasa
  • Sobrepeso
  • Estilo de vida sedentario

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener colesterol alto incluyen los siguientes:

  • Edad: los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad
  • Sexo:
  • Miembros en la familia con colesterol alto
  • Dieta con alto contenido de grasa
  • Obesidad, sobre peso
  • Estilo de vida sedentario

Síntomas

Por lo general, el colesterol alto no causa síntomas. Sin embargo, el colesterol alto puede aumentar el riesgo de padecer ateroesclerosis. Se produce un endurecimiento peligroso de las arterias. Puede bloquear el flujo sanguíneo. Algunas complicaciones de la ateroesclerosis incluyen los siguientes:

Algunas personas con colesterol alto también pueden tener depósitos de colesterol en los tendones, debajo de los ojos o en los ojos.

Aterosclerosis

aterosclerosis
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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico le hará preguntas sobre los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares.

También se realizará un análisis de sangre. La sangre se enviará a un laboratorio a fin de medir los niveles de lípidos en la sangre. Los exámenes pueden incluir:

  • Colesterol total
  • Colesterol de las HDL
  • Colesterol de las LDL
  • Triglicéridos

Es posible que el médico realice otras pruebas para detectar otras condiciones que puedan estar asociadas con niveles altos de colesterol.

Tratamiento.

Hable con su médico para saber cuál es el mejor plan de tratamiento para usted. El objetivo del tratamiento consiste en disminuir los niveles de colesterol LDL y el riesgo de padecer enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares. Las opciones incluyen:

Consulte con el médico acerca del mejor plan de comidas para usted. Considere los siguientes cambios:

  • Equilibre la cantidad de calorías que ingiere con la cantidad de calorías que consume mediante la actividad física y las funciones corporales básicas. Esto ayuda a alcanzar o mantener un peso saludable.
  • Lleve una dieta con alto contenido de frutas y verduras.
  • Incluya granos integrales y alimentos con un alto contenido de fibra.
  • Coma pescado al menos dos veces por semana.
  • Limite los alimentos que contengan grasas saturadas, grasas trans o colesterol.
  • Evite los azúcares y almidones procesados y refinados. Entre estos se incluyen el pan blanco, las papas blancas, el arroz blanco y los azúcares simples como el utilizado en los refrescos.
  • Elija y prepare comidas sin sal o con poca sal.
  • Si bebe alcohol, hágalo con moderación.

Es posible que el médico recete estatinas para ayudar a reducir los niveles de colesterol. Se ha demostrado que las estatinas reducen la mortalidad, los ataques al corazón y los accidentes cerebrovasculares.

Estos medicamentos ofrecen mejores resultados cuando se utilizan como complemento de la dieta y el ejercicio. No deben utilizarse en remplazo de cambios saludables en el estilo de vida.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de manifestar colesterol alto, siga los cambios alimenticios y de estilo de vida que se detallan más arriba.

RESOURCES:

American Heart Association

http://www.heart.org

National Heart, Lung, and Blood Institute

http://www.nhlbi.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cardiovascular Society

http://www.ccs.ca

Heart and Stroke Foundation of Canada

http://ww2.heartandstroke.ca

References:

Cholesterol. American Heart Association website. Available at: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/Cholesterol_UCM_001089_SubHomePage.jsp. Accessed March 22, 2013.

Explore high cholesterol. National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hbc/. Updated September 19, 2012. Accessed March 22. 2013.

Hypercholesterolemia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php. Updated February 7, 2013. Accessed March 22, 2013.

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Última revisión February 2013 por Brian Randall, MD

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