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Trastorno bipolar

(Enfermedad maníaco depresiva; Depresión maníaca; Trastorno maníaco; Trastorno afectivo maníaco)

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Más información en profundidad sobre esta condición

Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El trastorno bipolar es una condición de salud mental marcada por cambios extremos en el estado de ánimo, la energía y la capacidad de funcionar. Los cambios de ánimo ocasionados por el trastorno bipolar son más graves que los altibajos normales. Pueden arruinar relaciones y perjudicar el desempeño en el trabajo o en la escuela. El trastorno bipolar se puede tratar. Si cree que tiene este problema, comuníquese con el médico.

Los dos extremos del trastorno bipolar son la manía y la depresión. En la manía, uno de los síntomas definitorios es un aumento de la energía y una disminución de la necesidad de dormir. El ánimo puede ser sumamente feliz o irritable. En la depresión, domina el mal estado de ánimo con cansancio, que suele venir acompañado por irritabilidad.

Hay cuatro formas de esta condición:

  • Trastorno bipolar I: episodios recurrentes de manía seguidos inmediatamente por depresión; los episodios pueden ser graves.
  • Trastorno bipolar II: episodios de manía menos grave (llamados hipomanía) que se alternan con episodios de mayor depresión.
  • Trastorno bipolar no especificado: la persona tiene síntomas de trastorno bipolar (p. ej., actúa de manera extraña con respecto a su comportamiento normal), pero los síntomas no cumplen los criterios específicos del trastorno bipolar I o II.
  • Ciclotimia: episodios de hipomanía que se alternan con episodios de depresión leve que dura, al menos, dos años.

Causas

Se desconoce la causa del trastorno bipolar. Esta afección tiende a ser hereditaria. Es posible que se deba a ciertos genes específicos. Lo más probable es que se deba a la combinación de muchos genes diferentes.

El cerebro

El cerebro dividido por colores
El trastorno bipolar puede ser producto de influencias genéticas en el cerebro.
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Factores de riesgo

Tener antecedentes familiares del trastorno aumenta la probabilidad de desarrollarlo. Si tiene algún familiar con trastorno bipolar, infórmelo al médico.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Cambios dramáticos de humor: esto puede variar de una excitabilidad eufórica, la fijación de objetivos irrealistas y un sentido exagerado de sí mismo a sentimientos de desesperanza.
  • Períodos de ánimo normal entre los altibajos
  • Cambios extremos en la energía y el comportamiento

Los síntomas de manía incluyen:

  • Un estado de ánimo extremadamente "elevado" o demasiado bueno
  • Mayor energía y esfuerzo puestos en actividades con objetivos específicos
  • Agitación y desasosiego
  • Pensamientos asiduos, saltar de una idea a otra
  • Hablar rápidamente o intentar seguir hablando
  • Problemas de concentración
  • Menor necesidad de dormir
  • Demasiada confianza o autoestima muy elevada
  • Falta de juicio, que con frecuencia se relaciona con hacer gastos excesivos o con indiscreciones sexuales

Los síntomas de depresión incluyen:

  • Tristeza, desesperanza o falta de ánimo durante mucho tiempo
  • Sentimientos de culpa, inutilidad o impotencia
  • Falta de interés o placer en las actividades que antes disfrutaba, como el sexo
  • Disminución de la energía o fatiga
  • Problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Incapacidad para relajarse o disminución de los movimientos
  • Agitación
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Bajar o subir de peso sin querer
  • Pensar en la muerte o en el suicidio con o sin intentos de suicidio

Los episodios graves de manía o depresión, a veces, pueden estar relacionados con síntomas psicóticos, como:

  • Alucinaciones
  • Engaños
  • Trastornos de pensamiento

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. En algunos casos, pueden solicitarse exámenes de laboratorio para descartar otras causas de los síntomas. Es posible que se lo derive a un especialista en salud mental. El diagnóstico de trastorno bipolar se basa en:

  • La presencia de determinados síntomas con el transcurso del tiempo
  • Ausencia de otras causas, como algunos medicamentos y determinadas condiciones
  • Antecedentes familiares de trastorno bipolar

Se diagnostica manía cuando:

  • El estado de ánimo está elevado y hay tres o más síntomas maníacos (antes mencionados).
    • Si el estado de ánimo es irritable, no elevado, deben presentarse cuatro síntomas para poder diagnosticar manía.
  • Los síntomas duran la mayor parte del día, casi todos los días, durante una semana o más tiempo.
  • Los síntomas causan problemas en el funcionamiento diario.

Se diagnostica un episodio de depresión cuando:

  • Hay cinco o más síntomas de depresión (antes mencionados)
  • Los síntomas duran la mayor parte del día, casi todos los días, durante un período de dos semanas o más tiempo
  • Los síntomas causan problemas en el funcionamiento diario.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca de cuál es el mejor plan para usted.

El tratamiento primario es con medicamentos llamados estabilizadores del estado de ánimo. Hay muchos tipos y combinaciones diferentes de medicamentos, que el médico debe ajustar para enfocarse en sus síntomas. Algunos ejemplos de medicamentos habitualmente usados para tratar el trastorno bipolar incluyen:

  • Litio : el estabilizador de estado de ánimo más antiguo, que suele usarse como tratamiento inicial (ayuda a prevenir que los episodios maníacos y depresivos regresen).
  • Medicamentos anticonvulsivos: también se usan como estabilizadores anímicos en lugar del litio o en combinación con este.
    • Lamotrigina (Lamictal)
    • Valproato (Depakote)
    • Carbamacepina (Tegretol)
  • Otros fármacos que pueden usarse para ayudar a tratar los problemas del estado de ánimo en el trastorno bipolar incluyen:
    • Benzodiacepinas: una clase potencialmente adictiva de medicamentos que puede usarse para tratar la agitación o el insomnio, con frecuencia, en un período a corto plazo.
    • Antidepresivos: usados para tratar la depresión, suelen recetarse en combinación con un estabilizador del estado de ánimo, como el litio.
    • Medicamentos antipsicóticos: se usan en caso de episodios maníacos o mixtos agudos y como tratamiento de mantenimiento.

El plan se basa en las características de la enfermedad. Es posible que el tratamiento deba continuarse indefinidamente. Debería evitar que se produzcan cambios considerables en el estado de ánimo.

La psicoterapia suele ser un componente integral de un plan de tratamiento exhaustivo. La terapia puede incluir:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Asesoramiento profesional
  • Terapia familiar
  • Terapia interpersonal y de ritmo social (un tipo de terapia diseñado para tratar el trastorno bipolar)

Cuando los medicamentos fallan, la terapia electroconvulsiva podría ser eficaz. Se puede usar para tratar la manía y la depresión.

Prevención

No existen pautas generales para prevenir el trastorno bipolar. Tomar los medicamentos diariamente y seguir el plan de tratamiento puede ayudar a prevenir futuros cambios del estado de ánimo.

RESOURCES:

The Balanced Mind Foundation

http://www.thebalancedmind.org/

Depression and Bipolar Support Alliance

http://www.dbsalliance.org/

National Institute of Mental Health

http://www.nimh.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Psychiatric Association

http://www.cpa-apc.org/

Mood Disorder Association of Canada

http://www.mooddisorderscanada.ca/

References:

Bipolar disorder. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/. Updated June 21, 2012. Accessed August 23, 2012.

Bipolar disorder. National Alliance on Mental Illness website. Available at: http://www.nami.org/Template.cfm?Section=By_Illness&Template=/TaggedPage/TaggedPageDisplay.cfm&TPLID=54&ContentID=23037. Updated 2006. Accessed August 23, 2012.

Bipolar disorder. National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/health/publications/bipolar-disorder/complete-index.shtml. Updated 2008. Accessed August 23, 2012.

4/29/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance https://dynamed.ebscohost.com/: Nivoli AM, Colom F, Murru A, et al. New treatment guidelines for acute bipolar depression: a systematic review. J Affect Disord. 2011;129(1-3):14-26.

Última revisión marzo 2013 por Brian Randall, MD

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