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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La apnea del sueño es una condición en la cual la respiración se interrumpe constantemente mientras se duerme. El período por el que se detiene o disminuye la respiración suele ser de 10 a 30 segundos. Cuando estos episodios se repiten constantemente, la apnea nocturna puede afectar la calidad del sueño.

Vías Respiratorias Tapadas

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Causas

Hay tres tipos de episodios respiratorios:

  • Apnea obstructiva: provocada por un bloqueo temporal, parcial o total de las vías respiratorias
  • Apnea central: provocada por la imposibilidad temporal de hacer un esfuerzo para respirar
  • Apnea mixta: combinación de los dos primeros tipos

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar apnea del sueño. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Sexo masculino
  • Sobrepeso
  • Edad: mediana edad o edad avanzada
  • Antecedentes familiares de apnea
  • Deformaciones estructurales de la nariz, garganta u otra parte del tracto respiratorio. Los ejemplos incluyen:
  • Hipotiroidismo
  • Medicamentos: sedantes y estimuladores del sueño
  • Consumo de alcohol
  • Tabaquismo

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Fatiga y sueño durante el día
  • Ronquidos fuertes
  • Interrupciones de la respiración durante la noche (notadas por la pareja)
  • Despertarse repetidamente durante la noche
  • Sueño no refrescante
  • Dolores de cabeza al despertar
  • Falta de concentración o problemas de memoria
  • Irritabilidad o carácter explosivo

Además, los pacientes con apnea del sueño crónica no tratada pueden tener riesgo de sufrir accidentes vehiculares, depresión, hipertensión y señales de enfermedad cardiaca.

Diagnóstico

Se realiza un estudio de una noche de sueño para ayudar a diagnosticar la apnea del sueño.

Este estudio ayuda a detectar la presencia y la gravedad de la apnea del sueño. Durante el sueño, se registra:

  • El movimiento ocular y de los músculos
  • La actividad cerebral ( electroencefalograma)
  • Frecuencia cardiaca
  • La respiración (patrón y profundidad)
  • El porcentaje de saturación con oxígeno de los glóbulos rojos

Además de los estudios del sueño, el médico puede realizar:

Tratamiento

Existen varios tratamientos para combatir la apnea del sueño que incluyen:

  • Perder peso si tiene sobrepeso
  • Dejar de consumir sedantes, pastillas para dormir, alcohol y nicotina, que tienden a agravar la afección.
  • Tratar de dormir de lado y no boca arriba
  • Colocar almohadas estratégicamente para estar lo más cómodo posible.
  • Para los casos de sueño durante el día, implementar medidas de seguridad, como evitar manejar u operar equipos potencialmente peligrosos.

Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), donde se utiliza una máscara que cubre la nariz y la boca durante el sueño. La presión de aire contribuye a que suficiente aire fluya constantemente por los conductos respiratorios y evita que los tejidos colapsen y bloqueen las vías respiratorias. En algunos casos, aparatos dentales que le ayudan a mantener una posición más adelantada de su lengua o mandíbula podrían ayudarle.

En algunos casos, puede recomendarse cirugía. La cirugía puede utilizarse para:

  • Eliminar el exceso de tejido blando de la nariz o la garganta
  • Reubicar la mandíbula y la lengua
  • Realizar una abertura en la tráquea para eliminar la obstrucción (en casos potencialmente mortales)

Sólo en el caso de la apnea central, la acetazolamida puede ayudar a mejorar la capacidad de regular la respiración. No se cuenta con una gran cantidad de pruebas que permitan avalar el uso de medicamentos para tratar la apnea del sueño.

Se puede administrar oxígeno complementario si la concentración de oxígeno en sangre disminuye mucho durante el sueño, incluso después de abrir las vías respiratorias.

Prevención

Usted puede prevenir la apnea del sueño manteniendo un peso saludable. Evite tomar alcohol, nicotina y sedantes que contribuyen en gran medida a obstruir sus conductos respiratorios.

RESOURCES:

American Academy of Sleep Medicine

http://www.sleepeducation.com/

American Sleep Apnea Association

http://www.sleepapnea.org/

National Sleep Foundation

http://www.sleepfoundation.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Lung Association

http://www.lung.ca/

Canadian Sleep Society

http://www.css.to/

References:

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American Sleep Apnea Association website. Available at: http://www.sleepapnea.org.

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Última revisión septiembre 2012 por Rimas Lukas, MD

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