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Resfriado Común

(Rinitis Viral)

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El resfriado común es una infección que puede irritar las vías respiratorias superiores (nariz y garganta).

Dolor de garganta debido a inflamación

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Causas

El resfriado común es causado por un virus. Existen más de 200 virus distintos capaces de causar un resfriado, por ejemplo:

  • Rinovirus
  • Virus de Corona
  • Adenovirus
  • Virus de Coxsackie
  • Faringovirus
  • Virus de parainfluenza
  • Virus respiratorio sinusitial

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo del resfriado son:

  • Estar cerca de alguien que está resfriado
  • Tocarse la nariz, la boca o los ojos con los dedos contaminados
  • Tener alergias (incrementa la duración del resfriado)
  • Fumar cigarrillos o estar en contacto con el humo del cigarrillo (disminuye la resistencia)
  • Estrés (disminuye la resistencia)
  • Sexo: femenino (especialmente cerca del período menstrual)

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Garganta adolorida y con comezón
  • Congestión nasal (dificulta la respiración por la nariz)
  • Escurrimiento nasal (obliga a sonarse la nariz con frecuencia)
  • Estornudar
  • Sensación de comezón y congestión en los oídos
  • Ojos llorosos
  • Tos ligera
  • Dolor de cabeza
  • Dolores y malestares
  • Baja energía
  • Fiebre baja

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Tratamiento

Un resfriado suele durar más de diez días. * 5 El resfriado no tiene cura. Sin embargo, hay tratamientos que pueden aliviar los síntomas, por ejemplo:

Se pueden tomar los siguientes medicamentos para aliviar los dolores y las molestias:

  • Paracetamol (Tylenol)
  • Ibuprofeno (Motrin)
  • Aspirina

También sirven para tratar la fiebre.

No se recomienda administrar aspirina a niños o adolescentes que tengan o hayan tenido recientemente una infección viral. Consulte con el médico antes de dar aspirina a un niño o un adolescente.

Las pastillas o aerosoles nasales encogen los conductos nasales y disminuyen la producción de moco. Los aerosoles nasales deben usarse sólo durante dos o tres días. Si los usa durante más tiempo, la congestión puede empeorar cuando deje de usar el producto.

La Food and Drug Administration (FDA) desaconseja el uso de productos de venta libre para tratar la tos y el resfriado para tratar a bebés o niños menores de dos años. * 2 Se han informado efectos secundarios poco frecuentes pero graves, por ejemplo:

  • Frecuencia cardiaca acelerada
  • Convulsiones
  • Disminución de los niveles de conciencia
  • Muerte
Los productos de venta libre para tratar la tos y el resfriado incluyen:
  • Descongestionantes
  • Expectorantes
  • Antihistamínicos
  • Antitusivos (supresores de la tos)

Tome muchos líquidos. Las infusiones calientes (como el té) y la sopa de pollo proporcionan alivio y ayudan a disminuir la congestión.

Un humidificador de vaporización fría ayuda a mantener los conductos nasales húmedos y disminuir la congestión. Asegúrese de limpiar el humidificador todos los días.

Los aerosoles nasales salinos pueden ofrecer alivio de los síntomas de la congestión.

El enjuague nasal puede mitigar los síntomas y disminuir el uso de medicamentos y el ausentismo escolar. * 4

Los investigadores siguen estudiando si los remedios alternativos, como la vitamina C, las pastillas de zinc y la equinácea sirven para prevenir los resfriados, aliviar los síntomas y acortar la duración de la enfermedad.

Las raíces de un tipo de geranio sudafricano, llamado Pelargonium sidoides, pueden ayudar a mejorar los síntomas del resfriado y acelerar la recuperación. Esta hierba es el ingrediente principal de los productos Umcka ColdCare y Zucol. * 1

Otro remedio natural es la miel, que aparentemente mejora la tos nocturna y las alteraciones del sueño en los niños. No administre miel a bebés menores de 12 meses debido al riesgo de botulismo infantil. * 3

Los médicos aún no han determinado la eficacia de la mayoría de las hierbas. Además, algunos tratamientos con hierbas pueden no ser puros. Hable con su médico antes de utilizar hierbas o plantas para tratar un resfriado.

Hacer gárgaras con agua tibia con sal puede ayudar a aliviar la garganta adolorida.

Tomar pastillas para la garganta cada dos horas puede ayudar a aliviar el dolor de garganta y la tos.

Prevención

La mejor forma de evitar contraer el resfriado y contagiar a otros es lavarse las manos. Lávese bien las manos frecuentemente. Otras formas de evitar contagiarse un resfriado:

  • No se lleve las manos a los ojos, la nariz y la boca.
  • No se acerque a personas que estén resfriadas.
  • Si fuma, deje de hacerlo o disminuya la cantidad.
  • Algunas personas toman vitamina C para evitar el contagio. Aunque los médicos aún no están seguros de su efectividad.

RESOURCES:

American Academy of Family Physicians

http://www.familydoctor.org

American Lung Association

http://www.lung.org

CANADIAN RESOURCES:
References:

Griffith's 5-Minute Clinical Consult. Lippincott, Williams, and Wilkins; 1999.

National Institute of Allergy and Infectious Diseases website. Available at: http://www3.niaid.nih.gov/.

* 1 12/4/2007 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php: Lizogub VG, Riley DS, Heger M. Efficacy of a pelargonium sidoides preparation in patients with the common cold: a randomized, double blind, placebo-controlled clinical trial. Explore (NY). 2007;3:573-584.

* 2 1/30/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php: Public health advisory: Nonprescription cough and cold medicine use in children—FDA recommends that over-the-counter (OTC) cough and cold products not be used for infants and children under 2 years of age. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/cder/drug/advisory/cough_cold_2008.htm. Accessed January 30, 3008.

* 3 1/30/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php: Paul IM, Beiler J, McMonagle A, et al. Effect of honey, dextromethorphan, and no treatment on nocturnal cough and sleep quality for coughing children and their parents. Arch Pediatr Adolesc Med. 2007;161:1149-1153.

* 4 2/26/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php: Slapak I, Skoupá J, Strnad P, Horník P. Efficacy of isotonic nasal wash (seawater) in the treatment and prevention of rhinitis in children. Arch Otolaryngol Head Neck Surg. 2008;134:67-74.

* 5 10/29/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php: Arruda E, Pitkäranta A, Witek TJ Jr, Doyle CA, Hayden FG. Frequency and natural history of rhinovirus infections in adults during autumn. J Clin Microbiol. 1997;35:2864-2868.

Pappas DE, Hendley JO, Hayden FG, Winther B. Symptom profile of common colds in school-aged children. Pediatr Infect Dis J. 2008;27:8-11.

Última revisión octubre 2012 por Brian Randall, MD

La información aquí suministrada complementa la atención recibida por su médico. De ninguna forma intenta sustituir el consejo de un professional medico. LLAME A SU MEDICO DE INMEDIATO SI PIENSA QUE PODRIA TENER UNA EMERGENCIA. Siempre busque consejo médico antes de comenzar un nuevo tratamiento o si tiene preguntas sobre una condición médica.


 
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