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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El autismo representa un espectro de trastornos cerebrales complejos que generan problemas sociales, de comportamiento y del lenguaje. La gente con autismo tiene dificultad para comunicarse y establecer relaciones. Esta gente puede estar preocupada, encasillada en conductas repetitivas y exhibir una inflexibilidad marcada. El autismo afecta a alrededor de 1 cada 1.000 niños.

Causas

El autismo es un trastorno del desarrollo neurológico; es decir, que es causado por problemas del desarrollo del cerebro. Los científicos investigan para encontrar respuestas a las causas que desarrollan estos problemas. Los estudios sugieren que:

  • Aparentemente el autismo es hereditario; pueden estar involucrados varios genes.
  • Los problemas durante el embarazo y el parto pueden interferir con el desarrollo normal del cerebro.
  • Algunas veces, el medio ambiente al que el niño está expuesto puede ser el factor.

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de padecer autismo:

  • Sexo: masculino (los niños son cuatro veces más propensos a tener autismo que las niñas)
  • Antecedentes familiares: los hermanos de un niño con autismo tienen 3 a 7% de probabilidades de padecer la enfermedad.
  • Un número de diferentes padecimientos están asociados con el autismo, aún cuando la relación entre ellos no es clara:

Las condiciones anteriores afectan principalmente el sistema nervioso central

Sistema Nervioso Central
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Síntomas

El autismo aparece en niños de tres años o menores. La gravedad de los síntomas es muy variada. Los comportamientos y las capacidades pueden diferir día a día, y los síntomas pueden disminuir a medida que el niño crece. Los niños autistas pueden presentar una combinación de conductas anormales.

Los síntomas incluyen:

  • Evitar el contacto social
  • Pérdida del lenguaje
  • Uso incorrecto de las palabras, cambio del significado de una palabra común
  • Gesticulaciones frecuentes
  • Evitar el contacto visual
  • Problemas con la comunicación no verbal
  • Falta de interés en las actividades normales de su edad
  • Pasar mucho tiempo solo
  • No jugar imaginariamente
  • No iniciar juegos fingidos
  • No imitar a los demás
  • Sensibilidad al oído, olfato, gusto, vista y tacto
  • Responder a estímulos en una forma anormal
  • No reaccionar a las sonrisas de la manera esperada
  • Hiperactividad
  • Pasividad
  • Berrinches
  • Mentalidad solitaria
  • Agresión
  • Automutilación, herirse así mismo
  • Movimiento repetitivo, como mecerse o sacudir una mano
  • Resistencia al cambio
  • Tener cariño raro a objetos
  • Oler o lamer juguetes
  • No entender a las necesidades o sentimientos de otras personas

Alguna gente con autismo sufre de otros padecimientos, incluyendo:

  • Convulsiones
  • Retraso mental
  • Desórdenes genéticos como síndrome de X frágil

Alguna gente con autismo tiene habilidades inusuales. En primera instancia pueden memorizar cosas o ser capaces de tocar instrumentos sin lecciones. Los niños con autismo pueden mostrar signos de incapacidad cognitiva, pero tener una inteligencia normal. De acuerdo al Centro de Información de Autismo, los niños con este padecimiento pueden ser muy buenos armando rompecabezas o resolviendo problemas, pero aún así, tener problemas en otras áreas como platicar o hacer amigos. El autismo, el cual es un grupo de padecimientos de inhabilidades del desarrollo causado por anormalidad en el cerebro, es un padecimiento altamente individualizado.

Diagnóstico

Los doctores especialistas en autismo observarán las conductas, contactos sociales y habilidades comunicativas en los niños. Valorarán el desarrollo social y mental y le preguntarán a los padres acerca de la conducta del niño. Algunos doctores le pedirán traer video de los niños en casa.

Las pruebas pueden incluir:

  • Pruebas neuropsicológicas
  • Cuestionarios y observación de los horarios
  • Exámenes del coeficiente intelectual

Exámenes médicos para descartar otras condiciones que causen síntomas similares, pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Prueba de DNA
  • Electroencefalograma (EEG): examen que registra la actividad cerebral al medir las corrientes eléctricas a través del cerebro

Tratamiento

No hay cura para el autismo. La gravedad de los síntomas puede disminuir con el paso de los años, pero el padecimiento dura toda la vida. La intervención temprana es beneficiosa para el niño con autismo y para su familia. Estos niños responden bien con programas previsibles estructurados. Con ayuda, muchos niños con autismo aprender a arreglárselas solos con sus discapacidades. La mayoría necesita asistencia y soporte durante sus vidas. otros son capaces de trabajar y vivir independientemente cuando crecen.

Las intervenciones que ayudan a los niños con autismo son:

Programas diseñados para conocer las necesidades especiales de los niños para mejorar sus habilidades de aprendizaje. Los niños con autismo pueden tener problemas con las tareas asignadas, la concentración y ansiedad. Los maestros que entienden el padecimiento pueden formar habilidades únicas en el niño. Los programas deben incorporar los intereses del niño. Algunos se desenvuelven mejor en pequeños grupos, otros en salones regulares con apoyo especial. El entrenamiento vocacional puede preparar a los jóvenes adultos para un trabajo.

Las terapias de lenguaje, físicas y ocupacionales pueden mejorar las actividades de lenguaje. Los niños con autismo necesitan desarrollar sus patrones sociales.

El apoyo profesional puede ayudar a lidiar con un niño con autismo. Los consejeros ayudan a los padres a aprender la forma de manejar las conductas. Además el cuidado de un niño con autismo puede ser exhaustivo y frustrante. Agregar respeto ocasional en el cuidado es esencial, así algunos cuidadores pueden tener algunos descansos.

Aunque no hay medicinas para tratar el autismo, algunos son usados para ayudar a controlar los síntomas. Por ejemplo, los medicamentos recetados para la ansiedad y la depresión pueden ayudar a disminuir el tono de las conductas agresivas y obsesivas.

Prevención

No existen pautas para prevenir el autismo debido a que la causa es desconocida. Los científicos están investigando las causas subyacentes.

RESOURCES:

Autism Information Center

Centers for Disease Control and Prevention

http://www.cdc.gov/ncbddd/autism/index.htm/

Autism Society of America

http://www.autism-society.org/

CANADIAN RESOURCES:

Autism Canada Foundation

http://www.autismcanada.org

References:

Autism information center. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncbddd/autism/index.htm.

Autism Society of America website. Available at: http://www.autism-society.org.

National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: http://www.ninds.nih.gov/.

Rapin I. An 8-year-old boy with autism. JAMA. 2001;285:1749-1757.

Sykes NH, Lamb JA. Autism the quest for genes. Expert Rev Mol Med. 2007;9:1-15.

Última revisión septiembre 2012 por Kari Kassir, MD

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