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Ansiedad

(Ansiedad crónica flotante, trastorno de ansiedad generalizado)

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La ansiedad es un estado normal de miedo, tensión e incomodidad. Se considera que es una respuesta normal ante situaciones estresantes o inciertas. Los períodos prolongados o intensos de ansiedad pueden sugerir la presencia de un trastorno de ansiedad. También se puede diagnosticar un trastorno si la ansiedad:

  • Se presenta sin una amenaza externa (ansiedad “flotante”)
  • Afecta el funcionamiento diario

Los tipos más frecuentes de ansiedad son:

Con frecuencia la ansiedad se complica por la presencia de abuso de alcohol o de drogas y depresión.

Causas

La ansiedad deriva de varios factores como:

  • Una respuesta apropiada ante circunstancias estresantes
  • Sustancias que afectan el sistema nervioso como:
  • Factores biológicos:
    • Desequilibrios de los niveles químicos del cerebro (p. ej., serotonina y norepinefrina)
    • Rasgos de la personalidad
  • Percepciones defectuosas y creencias irracionales (p. ej., fobias)
  • Conflictos emocionales sin resolver

Factores de riesgo

Un factor de riesgo aumenta las probabilidades de contraer la enfermedad o afección. Los factores de riesgo de manifestar ansiedad son:

  • Sexo: femenino
  • Miembros de la familia que padezcan trastornos de ansiedad
  • Acontecimientos estresantes en la vida
  • Estrategias poco eficaces para lidiar con problemas
  • Antecedentes de trauma físico o psicológico

Síntomas

Los síntomas psicológicos pueden incluir:

  • Preocupación o temor
  • Pensamientos obsesivos e indeseados
  • Sensación de peligro inminente o catástrofe
  • Miedo o pánico
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Impaciencia
  • Ambivalencia
  • Problemas de concentración

Los síntomas físicos pueden incluir:

  • Ritmo cardíaco rápido e irregular
  • Sudoración, especialmente en las palmas de las manos
  • Boca seca
  • Rubor
  • Tensión muscular
  • Falta de aire
  • Aturdimiento o desmayo
  • Dificultad para dormir
  • Temblor
  • Sensación de asfixia
  • Micción frecuente
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Sensación de "mariposas" en el estómago
  • Trastornos sexuales
  • Sensación de hormigueo
  • Comerse las uñas u otro comportamiento habitual

Síntomas de la ansiedad

Reacción física de la ansiedad
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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se realizará una evaluación psiquiátrica. El médico también le realizará un examen físico y pruebas de diagnóstico. Generalmente los resultados de estas pruebas son normales. Es posible que sea derivado a un psicoterapeuta para que siga siendo evaluado.

Tratamiento

Un tratamiento eficaz implica una combinación de intervenciones que incluyen:

  • Respire profundamente
  • Meditación
  • Relaje los músculos intensamente
  • Masaje
  • Participe en actividades placenteras

Esta terapia hace hincapié en los pensamientos, sentimientos y comportamientos que cumplen una función importante en la ansiedad. Ayuda a solucionar cuestiones de traumas y conflictos.

La terapia cognitiva del comportamiento puede ayudarle a identificar patrones de pensamiento y comportamientos negativos. Con el paso del tiempo, es posible aprender a entrenar el pensamiento. Este proceso le ayuda a elegir mejores opciones en respuesta al estrés y la ansiedad.

Para una ansiedad grave o un trastorno de ansiedad, los medicamentos pueden incluir:

  • Benzodiazepinas
  • Buspirona
  • Antidepresivos tricíclicos
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
***Tenga en cuenta las afirmaciones del Consejo Asesor de Salud Pública de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) sobre los antidepresivos:

La FDA recomienda controlar estrictamente a las personas que toman antidepresivos. En algunas personas, el uso de este tipo de medicamento se relacionó con el agravamiento de los síntomas e ideas suicidas. Estos efectos adversos son más frecuentes en los adultos jóvenes. Los efectos tienden a manifestarse al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los que generan mayor preocupación son los ISRS, como:

  • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram )
Para obtener mayor información, visite: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/

Si se le diagnostica un trastorno de ansiedad, siga las instrucciones de su médico.

Prevención

Para ayudar a prevenir la ansiedad, considere seguir estos consejos:

  • Evite situaciones, empleos y personas que lo estresan.
  • Si no puede evitarlos, enfrente y supere estas situaciones que provocan ansiedad.
  • Busque una técnica de relajación que le resulte beneficiosa y úsela regularmente.
  • Desarrolle y mantenga un sistema fuerte de apoyo social.
  • Exprese sus emociones en el momento.
  • Desafíe sus creencias irracionales y pensamientos contraproductivos.
  • Corrija malas interpretaciones, pregunte a los demás su punto de vista.
  • Resuelva estas cuestiones con un terapeuta.
  • Evite consumir nicotina u otras drogas y beba alcohol con moderación

RESOURCES:

Anxiety and Depression Association of America

http://www.adaa.org/

Mental Health America

http://www.nmha.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Psychiatric Association

http://www.cpa-apc.org/

Canadian Psychological Association

http://www.cpa.ca/

References:

Generalized anxiety disorder. National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/. Accessed June 18, 2008.

Nietzel MT, Wakefield JC. American Psychiatric Association: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 4th ed. Text Revision. Washington, DC: American Psychiatric Association; 2000.

Tierney LM, McPhee SJ, Papadakis MA. Current Medical Diagnosis and Treatment. 45th ed. New York, NY: McGraw-Hill;2006.

Última revisión septiembre 2012 por Brian Randall, MD

La información aquí suministrada complementa la atención recibida por su médico. De ninguna forma intenta sustituir el consejo de un professional medico. LLAME A SU MEDICO DE INMEDIATO SI PIENSA QUE PODRIA TENER UNA EMERGENCIA. Siempre busque consejo médico antes de comenzar un nuevo tratamiento o si tiene preguntas sobre una condición médica.