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Las arritmias son muy comunes, tanto el tipo inofensivo como el tipo peligroso. Una arritmia puede ser causada por:

  • El marcapasos natural del corazón desarrolla una frecuencia o ritmo anormal
  • El camino normal de conducción eléctrica se interrumpe
  • Otra parte del corazón (aparte del nódulo sinusal) se asume como marcapasos

La causa más común de arritmias peligrosas es un ataque cardiaco. Cuando el corazón carece del suministro sanguíneo adecuado durante un ataque cardiaco, su actividad eléctrica puede volverse errática. Las válvulas cardiacas enfermas y el músculo cardiaco enfermo, la lesión directa al corazón, las enfermedades que alteran el equilibrio químico del cuerpo, y varios tipos de medicamentos también pueden alterar el sistema de circuitos del corazón.

Las causas más comunes de arritmia incluyen:

  • Enfermedad arterial coronaria (p.e., ataques cardiacos)
  • Miocardio (músculo cardiaco) enfermo
  • Válvulas cardiacas anormales
  • Defectos congénitos
  • Estrés
  • Cafeína
  • Tabaco
  • Alcohol
  • Estimulantes ilegales, como cocaína y metedrina
  • Pastillas de dieta
  • Algunos medicamentos de venta libre, como medicinas para la tos y el resfriado
  • Varios medicamentos por prescripción, por ejemplo:
    • Medicamentos para el corazón
    • Medicamentos para el asma
    • Medicamentos psicoactivos, como antidepresivos
    • Medicamentos para el reemplazo de hormona tiroides

Referencias:

Harrison's Principles of Internal Medicine. 14th edition. McGraw-Hill; 1998.

Mayo Clinic and Foundation for Medical Education and Research website. Disponible en: http://www.mayo.edu/.

National Heart, Lung, and Blood Institute website. Disponible en: http://www.nhlbi.nih.gov/.

National Institutes of Health website. Disponible en: http://www.nih.gov/.

Weber, BE, Kapoor, WN. Evaluation and outcomes of patients with palpitations. Am J Med. 1996;100:138.

Snow, V, Weiss, KB, LeFevre, M, et al. Management of newly detected atrial fibrillation: a clinical practice guideline from the American Academy of Family Physicians and the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2003;139:1009

Última revisión septiembre 2012 por Michael J. Fucci, DO

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