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Una catarata es una nube en el cristalino del ojo que causa visión reducida. El cristalino del ojo enfoca los rayos de luz en la retina (el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo) donde se registra una imagen. Esto nos permite ver las cosas claramente. El cristalino del ojo se conforma principalmente de agua y proteínas. Las proteínas se ordenan de manera que mantengan despejado al cristalino y dejen que pase la luz a través de él. Una catarata se forma cuando algunas de las proteínas se agrupan y comienzan a nublar un área del cristalino. Una catarata no se propagará de un ojo al otro, aunque muchas personas desarrollan cataratas en ambos ojos.

Anatomía Normal del Ojo

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A medida que la catarata madura y se vuelve más nublada, podría ser difícil leer y hacer otras tareas normales. Algunas personas con cataratas "maduras" describen su visión como "tratar de ver a través de una cascada." Muchas personas no están conscientes de que su visión está borrosa ya que por lo general las cataratas avanzan lentamente. Esa es sólo una razón del porqué son importantes las examinaciones oculares minuciosas regulares.

Catarata

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Se desconoce la causa exacta de esta nube. Sin embargo, se conocen numerosos factores por contribuir a la formación de cataratas, incluyendo, pero no limitándose a:

  • Envejecimiento - Las proteínas en el cristalino cambian como parte del proceso normal de envejecimiento. El envejecimiento es la causa más común que contribuye a las cataratas.
  • Fumar
  • Condiciones médicas, como diabetes
  • Algunas infecciones
  • Lesión ocular o quemaduras en el ojo
  • Exposición a radiación
  • Tomar medicamentos de esteroides durante un largo periodo de tiempo
  • Exposición excesiva a la luz del sol
  • Defecto de nacimiento (catarata congénita)
  • Consumo excesivo de alcohol

Referencias:

Mayo Foundation for Medical Education and Researchwebsite. Disponible en: http://www.mayo.edu/.

The Merck Manual of Medical Information. 17th ed. Simon and Schuster, Inc; 2000.

National Eye Institute website. Disponible en: http://www.nei.nih.gov/.

Última revisión septiembre 2011 por Christopher Cheyer, MD

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