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El diagnóstico de Mal de Parkinson es uno de tipo clínico, con base en su historial y en una examinación física. No existen pruebas de laboratorio para diagnosticar definitivamente la enfermedad. Su médico le preguntará acerca de su historial médico y le realizará un examen físico exhaustivo. Un examen neurológico sistemático incluirá pruebas de sus reflejos y el observar cosas como la fuerza muscular de su cuerpo, la coordinación, equilibrio y otros detalles de movimiento, incluyendo:

  • Tono muscular
  • Movimientos rápidos alternados
  • Modo de andar, postura
  • Estabilidad de la postura
  • Rapidez y precisión del movimiento
  • Observación de un temblor (durante el descanso o en actividad)

Se realizará un mini examen del estado mental; se le harán preguntas relacionadas con el estado de ánimo, la mentalidad y la conducta. Se evaluará el desempeño de las actividades de la vida diaria tales como vestirse, cortar y comer los alimentos, deglutir, la higiene personal, el caminar y las caídas.

Si usted tiene al menos dos de los síntomas más característicos del mal de Parkinson, entonces su médico probablemente será capaz de diagnosticarle con la enfermedad. Los tres síntomas que se consideran como "marcas" del mal de Parkinson incluyen:

  • Temblar mientras se descansa
  • Rigidez
  • Lentitud del movimiento (bradiquinesia)

Otros síntomas del mal de Parkinson incluyen:

  • Expresión facial vacía
  • Reducción en el parpadeo de los ojos
  • Postura encorvada
  • Depresión
  • Disturbios del sueño
  • Caminar arrastrado
  • Dificultad para iniciar el movimiento
  • Dificultad para pararse después de estar sentado
  • Pérdida de la estabilidad en la postura
  • Dificultades con las actividades de la vida diaria
  • Cambios en la voz
  • Dificultades para deglutir y babear
  • Cambios en la escritura a mano
  • Pérdida del olfato

Si su médico tiene dudas acerca de la causa de sus síntomas, usted quizás se someta a pruebas para intentar excluir la posibilidad de otros desórdenes. Estas pruebas pueden incluir pruebas de sangre, pruebas de orina, escaneo CT o escaneo MRI. Aunque ninguna de estas pruebas en realidad puede diagnosticar el mal de Parkinson, quizás revelen la presencia de alguna otra condición que pudiera ser la responsable de sus síntomas.

Existen algunas pruebas relativamente costosas de imágenes cerebrales que pueden utilizarse para confirmar que usted tiene el mal de Parkinson. Estas no siempre son cubiertas por el seguro y sólo están disponibles en centros especializados. Estas pruebas incluyen:

Tomografía de Emisión de Positrones (Escáner PET) - Usted recibirá una inyección de una sustancia que hará que las imágenes de su cerebro sean más claras. Usted se recostará en una mesa, que lentamente lo moverá a través de un escáner con forma de anillo. Esta pruebe puede tomar cerca de 30 minutos o más.

Escáner PET

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Tomografía Computarizada por Emisión de un Solo Fotón (Escáner SPECT) - Usted recibirá una inyección de una sustancia que hará que las imágenes de su cerebro sean más claras. Usted se recostará en una mesa, y un objeto similar a una cámara lentamente rotará a su alrededor. Esta prueba puede tomar cerca de 90 minutos o más.

Si su médico no esta seguro acerca del diagnóstico, quizás le administre una prueba de medicamento levodopa, el cual con frecuencia se utiliza para tratar el mal de Parkinson. Si sus síntomas mejoran, esto apoya el diagnóstico del mal de Parkinson.

Referencias:

American Association of Neurological Surgeonswebsite. Disponible en: http://www.aans.org/.

Conn's Current Therapy 2002. 54th edition. WB Saunders Company; 2002.

National Institute of Neurological Disorders and Strokewebsite. Disponible en: http://www.ninds.nih.gov/.

Parkinson's Disease Foundationwebsite. Disponible en: http://www.pdf.org.

Última revisión septiembre 2012 por Rimas Lukas, MD

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