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Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Es posible desarrollar enfermedad por úlceras pépticas con o sin los factores de riesgo listados a continuación. Sin embargo, mientras más factores de riesgo tenga, será mayor su probabilidad de desarrollar enfermedad por úlceras pépticas. Si usted tiene numerosos factores de riesgo, pregunte a su médico lo que puede hacer para reducir su riesgo.

Los factores de riesgo para úlceras pépticas se dividen en dos categorías:

  • Factores que en realidad causan úlceras pépticas
  • Factores que irritan su estómago o incrementan la producción de ácido, volviéndolo más susceptible a la infección con H. pylori

Factores del Estilo de Vida

  • Algunos estudios sugieren que el fumar cigarros puede incrementar el riesgo de H. pylori y puede desacelerar la curación de las úlceras pépticas.
  • Tomar bebidas ácidas como jugos de frutas y consumir alimentos y bebidas que contengan cafeína puede causar irritación del estómago e incrementar la producción de ácido estomacal. Esto puede volverlo más susceptible a la infección con H. pylori.
  • El alcohol en grandes cantidades puede irritar su estómago, conllevando a una susceptibilidad incrementada a H. pylori.
  • El alcohol bebido mientras usted está usando agentes inflamatorios no esteroidales puede irritar más su estómago, incrementando su probabilidad de desarrollar una úlcera péptica.
  • Incluso sin abusar del alcohol, algunos medicamentos anti-inflamatorios (incluyendo aspirina y la mayoría de otros medicamentos comúnmente disponibles con o sin prescripción como "no esteroidales") pueden incrementar el riesgo de úlceras pépticas. Estos medicamentos son responsables de al menos la mitad de todas las úlceras pépticas en personas de la tercera edad.

Infección con Helicobacter Pylori

La infección con Helicobacter pylori es el factor de riesgo mejor definido para el desarrollo de úlceras pépticas. Usted tiene un riesgo aumentado de ser infectado con H. pylori si:

  • Vive en condiciones de hacinamiento
  • Vive en condiciones anti-higiénicas
  • Usa ciertos medicamentos, incluyendo:
    • Medicamentos anti-inflamatorios no esteroidales
    • Inhibidores COX-2
    • Medicamentos corticosteroides (aunque esta conexión es menos clara que las otras)
  • Tuvo previa enfermedad por úlceras pépticas
  • Tiene síndrome Zollinger-Ellison
  • Se sometió a cirugía mayor recientemente
  • Sufrió lesiones o quemaduras severas recientemente
  • Tuvo traumatismo en la cabeza
  • Recibió radioterapia
  • Tiene malformaciones congénitas del estómago y/o duodeno
  • Tiene enfermedades malignas específicas como mastocitosis y leucemia basofílica

Edad
  • Úlceras duodenales: Más comunes entre los 30 y 50 años de edad
  • Úlcera gástrica: Más común en personas mayores de 60 años de edad
Sexo
  • Úlceras duodenales: Dos veces más probables en hombres
  • Úlceras gástricas: Más comunes en mujeres
Factores Genéticos

Usted es más propenso a desarrollar una úlcera péptica si tiene otros familiares que hayan tenido úlceras.

Origen Étnico

Usted tiene dos veces mayor riesgo de desarrollar una úlcera péptica si es de origen afroamericano o hispano.

Otros Factores de Riesgo
  • Ya no se cree que el estrés en realidad cause úlceras. Sin embargo, muchos investigadores aún creen que el estrés puede desempeñar una importante función en la exacerbación de síntomas y en la lenta curación de úlceras pépticas pre-existentes.
  • Usted podría tener un riesgo aumentado de úlceras pépticas si tiene sangre tipo O.
Referencias:

American College of Gastroenterologywebsite. Disponible en: http://www.acg.gi.org/. Accedido marzo 3, 2006.

Cecil RL, Goldman L, Bennett JC. Cecil Textbook of Medicine. 21st ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2000.

Meurer LN, Bower DJ. Management of helicobacter pylori infection. Am Fam Physician [online]. Apr 2002;65(7). Disponible en: http://www.aafp.org/afp/20020401/1327.html.

National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Disponible en:. http://digestive.niddk.nih.gov/. Accedido marzo 3, 2006.

Última revisión octubre 2012 por Daus Mahnke, MD

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