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La artritis reumatoide es una enfermedad crónica que causa inflamación en las articulaciones y algunos otros órganos por todo el cuerpo. A esto se le llama un trastorno autoinmune debido a que se cree que el sistema inmune del cuerpo confunde accidentalmente a sus propios tejidos como invasores extraños. El sistema inmune ataca a las articulaciones y órganos, causando daño.

Artritis Reumatoide

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Investigadores no están seguros de qué es lo que causa que el sistema inmune responda tan destructivamente. Podría ser causado por una combinación de factores, incluyendo:

  • Genes - Las personas con artritis reumatoide podrían tener un defecto genético específico que incremente su riesgo de desarrollar esta condición.
  • Defectos en el sistema inmune podrían causar que las células inmunes no logren reconocer los propios tejidos del cuerpo.
  • Infección con virus o bacterias específicos que empiezan una respuesta inmune anormal.
  • Desequilibrios químicos u hormonales en el cuerpo.

Más de dos millones de estadounidenses (aproximadamente el 1% de la población total) tienen artritis reumatoide.

Referencias:

Arthritis Foundation website. Disponible en: http://www.arthritis.org/.

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Disponible en: http://www.niams.nih.gov/.

Cecil Textbook of Medicine. 21st ed. W.B. Saunders Company; 2000.

Conn's Current Therapy. 54th ed. W.B. Saunders Company; 2002.

Última revisión septiembre 2010 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

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