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Los senos nasales son áreas huecas en el cráneo que están colocadas en pares (excepto por los senos esfenoides). La sinusitis ocurre cuando el tejido que recubre a los senos en el cráneo alrededor de la nariz (los senos paranasales) se inflama e infecta. La sinusitis aguda por lo general tarda aproximadamente de una a cuatro semanas, mientras que la sinusitis crónica se diagnostica cuando los síntomas duran tres o más meses. La tercera forma, sinusitis aguda recurrente, ocurre más de tres veces al año.

Senos Paranasales

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Aunque la sinusitis podría comenzar durante o después de una infección viral, la condición en sí misma se debe generalmente a una infección bacteriana o a condiciones alérgicas.

La sinusitis aguda infecciosa podría ser causada por numerosas bacterias, incluyendo:

  • Hemophilus influenzae
  • Streptococcus pneumoniae
  • Moraxella catarrhalis
  • Staphylococcus aureus
  • Streptococcus pyogenes

Todas éstas son bacterias que con frecuencia se encuentran en la nariz y garganta de personas sanas y las cuales causan otras condiciones comunes, como bronquitis e infecciones del oído.

Algunas otras bacterias y hongos, como Aspergillus, pueden ser una causa de sinusitis crónica.

Infección de los Senos Nasales

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Existen tres principales factores que predisponen a una persona a desarrollar sinusitis:

  • Obstrucción de las aberturas pequeñas que se encuentran entre los senos nasales y la nariz
  • Mal funcionamiento de los diminutos vellos (cilios) que son responsables de sacar mucosa y organismos de los senos nasales y nariz
  • Sobeproducción de mucosa

La sinusitis es un problema extremadamente común. En un año determinado, aproximadamente 37 millones de estadounidenses padecen sinusitis.

Referencias:

Conn's Current Therapy. 54th ed. W.B. Saunders Company; 2002.

National Institute of Allergy and Infectious Diseaseswebsite. Disponible en: http://www3.niaid.nih.gov/.

Alho OP. Vital infections and susceptibility to recurrent sinusitis. Curr Allergy Asthma Rep. 2005; 5: 477-481

Última revisión octubre 2012 por Brian Randall, MD

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