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Los trastornos de la articulación temporomandibular (ATM) comprenden las dos articulaciones que conectan la mandíbula al cráneo. Estas dos articulaciones permiten abrir y cerrar la boca, y están ubicadas directamente a la altura de cada uno de los oídos.

Cráneo Adulto que Muestra la Articulación Temporomandibular

Adult Skull Showing TMJ and Muscles
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Es probable que padezca un trastorno de la ATM si presenta los siguientes factores:

  • Las articulaciones temporomandibulares (ATM) se inflaman y duelen de manera crónica.
  • Los músculos que hacen funcionar las articulaciones temporomandibulares regularmente sufren de espasmos
  • El disco de amortiguamiento que debe estar apoyado entre la ATM y el cráneo se desgasta o se desplaza.

Los investigadores no conocen la causa de los trastornos de la ATM con exactitud. Algunas personas han tenido accidentes o lesiones que involucran a su mandíbula, pero muchos otras no han tenido dichos incidentes. Entre algunas de las causas conocidas, se incluyen las siguientes:

  • Rechinar los dientes o apretar la mandíbula en respuesta al estrés, conocido como bruxismo
  • Artritis de la articulación temporomandibular
  • Antecedentes de lesiones o traumatismo de la articulación
  • Defectos óseos faciales
  • Desalineamiento de la mandíbula o de la mordida

Agrandamiento de TMJ Con la Mandíbula Abierta

Enlargement of TMJ with Open Jaw
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Los síntomas de un trastorno de la ATM pueden originarse en el interior de la articulación o en los músculos que la rodean. El tratamiento de estas dos variantes del trastorno de la ATM puede diferir.

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Última revisión February 2013 por Peter Lucas, MD; Brian Randall, MD

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