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El trastorno bipolar causa cambios drásticos en el estado de ánimo; desde demasiada euforia y/o irritabilidad hasta tristeza y desesperanza, y después nuevamente al punto de euforia. A menudo, hay periodos de patrones normales en el estado de ánimo entre estas altas y bajas. Cambios severos en la energía y conducta acompañan a estos cambios en el estado de ánimo. Los periodos de euforia se llaman manía, y los de bajo estado de ánimo se llaman depresión.

Síntomas de trastorno bipolar incluyen:

  • Cambios drásticos en el estado de ánimo que van desde excitabilidad eufórica hasta abatimiento desesperado
  • Periodos de estado de ánimo normal en el intermedio
  • Cambios extremos en la energía y conducta

Manía (o episodio maníaco)

A los periodos de euforia se les llama manía. Señales y síntomas de manía incluyen:

  • Energía, actividad, y agitación incrementadas
  • Estado de ánimo excesivamente alto, demasiado bueno, eufórico
  • Irritabilidad extrema
  • Pensamientos acelerados y hablar muy rápido, saltando de una idea a otra
  • Distraerse fácilmente, incapacidad para concentrarse
  • Poca necesidad de dormir
  • Creencias irreales en capacidades y poderes de una persona
  • Mal juicio
  • Gastar desmesuradamente
  • Un periodo duradero de conducta que es diferente de lo habitual
  • Impulso sexual incrementado
  • Abuso de drogas, particularmente cocaína, alcohol, y medicamentos para dormir
  • Conducta provocativa, intrusiva, o agresiva
  • Negación de que algo anda mal

Depresión (o episodio depresivo)

Los periodos de bajo estado de ánimo se llaman depresión. Señales y síntomas de depresión incluyen:

  • Estado de ánimo triste, ansioso, o vacío duradero
  • Sentimientos de desesperanza o pesimismo
  • Sentimientos de culpa, inutilidad, o impotencia
  • Pérdida de interés o placer en actividades que una vez disfrutó, incluyendo el sexo
  • Energía reducida, una sensación de fatiga o de estar "desacelerado"
  • Dificultad para concentrarse, recordar las cosas, tomar decisiones
  • Inquietud o irritabilidad
  • Dormir demasiado, o no poder dormir
  • Cambio en el apetito y/o pérdida o aumento de peso no intencionados
  • Dolor crónico u otros síntomas corporales persistentes que no son causados por enfermedad física o lesión
  • Pensamientos de muerte o suicidio, o intentos suicidas

Variaciones de los Síntomas

Alguien con trastorno bipolar también podría experimentar lo siguiente:

Hipomanía

A un nivel leve a moderado de manía se le llama hipomanía. La hipomanía se podría sentir bien para la persona que la experimenta e incluso se podría asociar con un buen funcionamiento y mayor productividad. Sin embargo, sin tratamiento adecuado, la hipomanía se puede volver manía severa o puede cambiar a depresión.

Psicosis

Algunas veces, los episodios severos de manía o depresión incluyen síntomas de psicosis (o síntomas psicóticos). Síntomas psicóticos comunes son las alucinaciones (escuchar, ver, o por el contrario sentir la presencia de cosas que en realidad no están) e ilusiones (creencias falsas y fuertemente arraigadas no influenciadas por razonamiento lógico ni explicadas por conceptos culturales habituales de una persona), trastornos del pensamiento (asociaciones inexactas entre temas, "vuelo de ideas," o habla incomprensible), y rara vez, catatonia (comportamientos motrices anormales o falta de respuesta).

Los síntomas psicóticos en el trastorno bipolar tienden a reflejar el estado de ánimo extremo en ese momento. Por ejemplo, durante la manía podrían ocurrir ilusiones de grandeza, como creer que uno es el Presidente o que tiene poderes especiales o riquezas; durante la depresión podrían aparecer ilusiones de culpa o inutilidad, como creer que uno está arruinado y sin dinero o que ha cometido algún terrible crimen.

Síntomas Suicidas

Algunas personas con trastorno bipolar se vuelven suicidas. Cualquier persona que esté pensando en cometer suicidio necesita atención inmediata, de preferencia por parte de un profesional en salud mental o un médico. Cualquier persona que hable acerca de suicidio debería ser tomada en serio. El riesgo de suicidio parece ser más alto en el curso temprano de la enfermedad. Por lo tanto, reconocer el trastorno bipolar y aprender a controlarlo mejor, podría reducir el riesgo de muerte por suicidio.

Señales y síntomas que podrían acompañar a los pensamientos suicidas incluyen:

  • Hablar acerca de sentirse suicida o querer morirse
  • Sentirse desesperado, que nada cambiará o mejorará
  • Sentirse desesperado, que nada de lo que uno haga hace alguna diferencia
  • Sentirse como una carga para la familia y amigos
  • Abusar del alcohol o drogas
  • Poner las cosas en orden (p.e., organizar las finanzas o regalar posesiones para prepararse para la muerte)
  • Escribir una nota suicida
  • Ponerse en situaciones dañinas, o en situaciones donde haya peligro de ser asesinado

Referencias:

American Psychiatric Association website. Disponible en: http://www.psych.org/.

National Institute of Mental Health website. Disponible en: http://www.nimh.nih.gov/.

Última revisión septiembre 2011 por Ryan Estevez, MD, PhD, MPH

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