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Existen varios tipos de incontinencia urinaria y las causas varían dependiendo del tipo.

La incontinencia temporal puede ser causada por:

  • Medicamentos
  • Estreñimiento
  • Infección urinaria
  • Movilidad restringida
  • Debilidad muscular
  • No haber un baño disponible

Muchos medicamentos pueden causar problemas urinarios. El efecto por lo general se debe a un efecto secundario común de las pastillas para la presión arterial, pastillas para dormir, remedios para la indigestión, y antidepresivos. Hable con su profesional en el cuidado de la salud si usted está padeciendo de incontinencia y está tomando algún tipo de medicamento.

La incontinencia más permanente se puede clasificar como uno de los siguientes cuatro tipos. Algunas personas tienen una mezcla de estos tipos. En algunos casos, la incontinencia puede tener varias causas diferentes; a veces no está clara la causa.

La incontinencia por esfuerzo se ocasiona cuando ciertas actividades incrementan la presión en la vejiga. La fuga de orina se puede desencadenar al reírse, estornudar, levantar objetos pesados, o hacer ejercicio. Este es el tipo más común de incontinencia y puede ser causada por:

  • Debilitamiento de los músculos que soportan la vejiga
  • Debilitamiento del esfínter muscular que controla en flujo de orina

La incontinencia por urgencia es la pérdida de control de la vejiga después de una fuerte urgencia por orinar. Usted es incapaz de mantener la orina el tiempo suficiente para poder ir al baño. Esto también se conoce como vejiga sobreactiva. Puede ser causada por:

La incontinencia por sobreflujo ocurre cuando la vejiga está llena. La presión incrementada generada por un llenado en exceso de la vejiga sobrepasa la fuerza de la válvula que mantiene la orina. Esta puede ser causada por:

  • Una salida de la vejiga que está obstruida
  • Agrandamiento de próstata
  • Músculos débiles en la válvula de salida de la vejiga
  • Daño nervioso a causa de:
    • Cirugía
    • Diabetes
    • Lesiones en la columna vertebral
    • Otros factores

Cuando los controles nerviosos a su vejiga están ausentes, como en una lesión de la columna vertebral, la vejiga se vaciará espontáneamente cuando llegue a cierto volumen. A esto se le llama vejiga neurogénica. Si usted tiene esta condición, aprenderá a drenar orina periódica o permanentemente con un catéter (tubo) insertado directamente dentro de su vejiga.

El control de su vejiga puede ser perfectamente normal, pero cualquier condición mental o física que lo desacelere o lo confine podría provocar una pérdida inadecuada de orina. A esto se le llama incontinencia funcional.

En ocasiones, se abre un canal anormal (fístula) entre la vejiga y el mundo exterior. Este puede ser un defecto congénito, un resultado de una lesión, o (más comúnmente) una complicación de cirugía en esa región. La fístula causa goteo continuo e incontrolado de orina y se puede reparar quirúrgicamente.

Referencias:

American Urological Foundation website. Disponible en: http://www.auafoundation.org/.

Harrison's Principles of Internal Medicine. 14th ed. McGraw-Hill; 1998.

Última revisión septiembre 2012 por Adrienne Carmack, MD

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