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Dolor en la parte baja de la espalda

El dolor en la parte baja de la espalda es un dolor o una molestia en la parte inferior de la columna vertebral. Se puede irradiar hacia abajo a una pierna o a ambas. La parte inferior de la columna vertebral consiste de pequeños huesos apilados (las vértebras) que rodean y protegen a la columna vertebral y los nervios.

Vista transversal del canal vertebral con médula espinal en el centro

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Existen muchas causas posibles para el dolor en la parte baja de la espalda, entre las que se incluyen:

  • Esguince o esfuerzo de los músculos o ligamentos del área.
  • Hernia de disco o ruptura de disco: las almohadillas entre los huesos de la columna vertebral se salen de lugar como resultado de cambios relacionados con la edad o traumatismos.
  • Degeneración de disco: causada por artritis o envejecimiento.
  • Estenosis de la columna lumbar: estrechamiento óseo del canal de la médula espinal en la zona de la espalda baja.
  • Espondilolistesis: deslizamiento de un hueso sobre otro, lo que causa un estiramiento o pinzamiento de los nervios.
  • Fracturas debido a traumatismos u osteoporosis.
  • Fibromialgia: una condición que causa dolor muscular y fatiga.
  • Espondiloartritis anquilosante: un trastorno que causa rigidez de la columna vertebral y artritis (que se cree es hereditaria).
  • En casos excepcionales,
    • Tumores benignos o malignos
    • Infecciones
    • Problemas arteriales, como endurecimiento de las arterias

Hernia de disco lumbar con pellizco de nervio espinal

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

La ciática es la irritación del nervio ciático. Causa dolor que se inicia en la espalda baja y se esparce a las nalgas y hasta la parte posterior de cada muslo. El nervio ciático está compuesto por distintas raíces nerviosas que nacen en la parte baja de la médula espinal. Estos nervios forman una red que conduce a nervios individuales. Estas agrupaciones de nervios viajan a la parte profunda de la pelvis hasta la parte inferior de los glúteos. Desde allí, el nervio pasa a lo largo de la parte posterior de cada parte superior de la pierna y se divide en la rodilla en ramificaciones que van hacia los pies.

Cualquier cosa que presione o irrite el nervio ciático puede causar ciática, incluso:

  • Disco herniado (disco roto o deslizado)
  • Degeneración de disco
  • Estenosis espinal
  • Espondilolistesis
  • En casos excepcionales:
    • Tumores benignos o malignos
    • Infecciones

Es muy frecuente el dolor en la espalda baja. Durante toda la vida, casi el 80 % de los estadounidenses sufrirá al menos un episodio de dolor de espalda. Cada año, aproximadamente entre el 15 y el 20 % de los adultos en los Estados Unidos informarán dolor en la espalda. La mayoría del dolor de espalda mejora con el tiempo. Aproximadamente del 5 al 10 % de los pacientes seguirán teniendo dolor durante más de tres meses.

Sources:

Acute low back pain. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated September 19, 2012. Accessed October 10, 2012.

Chronic low back pain. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated September 19, 2012. Accessed October 10, 2012.

Low back pain. American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00311. Updated May 2009. Accessed October 10, 2012.

Pain. National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: http://www.ninds.nih.gov/disorders/chronic_pain/detail_chronic_pain.htm#Spine. Updated September 19, 2012. Accessed October 10, 2012.

Sciatica. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 26, 2012. Accessed October 10, 2012.

Última revisión marzo 2013 por Rimas Lukas, MD

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