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La esclerosis múltiple (MS) es una enfermedad crónica y discapacitante del sistema nervioso central. La enfermedad causa inflamación, destrucción, y cicatrización de la capa (llamada mielina) que cubre fibras nerviosas en el cerebro y columna vertebral. Como resultado, se desacelera o bloquea a las señales eléctricas del cerebro para evitar que lleguen a los ojos, músculos, y otras partes del cuerpo.

Células nerviosas (neuronas) mostrando capas de mielina normales y dañadas

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Existen varios tipos de MS:

MS Benigna - los síntomas son leves a moderados y no empeoran ni causan discapacidad permanente.

MS Remitente-Recurrente - los síntomas reaparecen repentinamente cada pocos años, duran unas cuantas semanas o meses, y después regresan a remisión. Algunas veces los síntomas empeoran con cada acontecimiento.

MS Primaria Progresiva - los síntomas empeoran gradualmente después que aparecen los síntomas por primera vez. Por lo general no ocurren recaídas ni remisiones.

MS Secundaria Progresiva - después de años de recaídas y remisiones, los síntomas comienzan de repente a empeorar progresivamente.

MS Recurrente Progresiva - los síntomas empeoran gradualmente después que los síntomas aparecen por primera vez. También podrían ocurrir una o más recaídas.

Esclerosis Múltiple

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Un mal funcionamiento del sistema inmune del cuerpo parece ser la causa de MS, pero se desconoce exactamente por qué ocurre esto. Investigadores aún están trabajando para entender las enfermedades autoinmunes, en las cuales el sistema inmune, que normalmente protege al cuerpo de infecciones y otras enfermedades, comienza a atacar al cuerpo. Las siguientes condiciones podrían contribuir a MS:

  • Infección viral u otra infección
  • Factores genéticos (herencia)
  • Factores ambientales

Según the National Institute of Neurological Disorders and Stroke, aproximadamente de 250,000 a 350,000 personas en los Estados Unidos tienen esclerosis múltiple.

Referencias:

National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Disponible en: http://www.ninds.nih.gov/.

National Multiple Sclerosis Societywebsite. Disponible en: http://nationalmssociety.org/.

Última revisión septiembre 2012 por Rimas Lukas, MD

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