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La narcolepsia es un desorden del sueño. Si usted tiene narcolepsia, quizás se duerma de manera repentina e incontrolable en cualquier momento durante el día. Típicamente, los "ataques de sueño" duran entre tres y treinta minutos. Aunque estos episodios de sueño pueden ser breves, éstos pueden ser muy peligrosos. Por ejemplo, si usted está manejando o haciendo otras actividades potencialmente riesgosas, la narcolepsia puede ser bastante peligrosa. Además, la narcolepsia puede ser difícil para su vida social y puede interferir con su ocupación.

Desafortunadamente, nadie sabe de forma exacta qué es lo que causa el que algunas personas tengan narcolepsia. La investigación se enfoca en algunos marcadores genéticos que muchas personas con narcolepsia comparten. Sin embargo, parece ser que también hay algunos factores ambientales no identificados que están involucrados en el desarrollo de este desorden. Otras investigaciones están examinando si la narcolepsia puede o no ser un desorden autoinmune, en el cual el sistema inmune accidentalmente ataca y destruye un área específica del cerebro. El área en cuestión controla el sueño y el despertarse. Sin embargo, algunos factores que todavía no se identifican pueden estar causando que el centro cerebral que controla el sueño se degenere.

Investigadores estiman que 200,000 estadounidenses son afectados por la narcolepsia, aunque menos de 50,000 se han diagnosticado en realidad. Esto se debe a que la narcolepsia, con frecuencia, se ignora o se confunde con otros desórdenes, como la depresión, la epilepsia, o con los efectos secundarios de algún medicamento.

Referencias:

National Heart, Lung, and Blood Institutewebsite. Disponible en: http://www.nhlbi.nih.gov/.

Textbook of Clinical Neurology. W.B. Saunders Company; 1999.

Última revisión septiembre 2012 por Rimas Lukas, MD

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