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Ahogamiento

(Estar a punto de ahogarse; Incidente de inmersión)

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El ahogamiento ocurre al interrumpir el intercambio normal de aire cuando la nariz y la boca de una persona se encuentran bajo la superficie de un líquido o cuando el rostro de una persona entra en contacto con líquido.

Causas

El ahogamiento es causado por problemas respiratorios debido a líquidos, como agua. Al principio, la persona contendrá la respiración. Finalmente, la persona ya no podrá contenerla. El líquido fluirá hacia los pulmones. Este líquido no permitirá que se produzca el intercambio normal de gas en los pulmones.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan la probabilidad de ahogamiento incluyen:

  • Consumo de drogas o alcohol antes del accidente
  • Juegos violentos o buceo inseguro provocando trauma
  • Estar en un cuerpo de agua y tener una condición médica previa, como convulsiones, episodios de síncope, condiciones cardíacas e hipoglucemia.
  • Los niños con más frecuencia son víctimas de ahogamiento. Los siguientes factores incrementan el riesgo de un niño de ahogarse:
    • No saber nadar
    • Tener una alberca o spa sin protección en el hogar
    • Entre niños menores de un año de edad, el factor de riesgo más común de ahogamiento es ser dejado en una tina de baño sin vigilancia, incluso durante unos cuantos minutos
  • Los siguientes factores de riesgo incrementan su riesgo de ahogamiento:
    • Comportamiento arriesgado alrededor de albercas u otros volúmenes de agua, especialmente combinado con el consumo de drogas y/o alcohol
    • No saber nadar

Síntomas

Los síntomas de ahogamiento pueden incluir:

  • Somnolencia
  • Estado comatoso
  • Incapacidad para respirar
  • Jadear para respirar
  • Vómitos
  • Tos o sibilancia
  • Piel azulada debido a falta de oxígeno

En algunas personas, es posible que no ocurran problemas respiratorios hasta varias horas después de un accidente por ahogamiento.

Diagnóstico

El médico diagnosticará una lesión por ahogamiento según los eventos y síntomas de la persona. Se le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

Es posible que el médico necesite imágenes de sus estructuras corporales. Esto puede realizarse por medio de:

Es posible que el médico deba analizar sus líquidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:

  • Análisis de sangre
  • Oximetría

Daño cerebral por falta de oxígeno

Daño cerebral por falta de oxígeno
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Tratamiento

El tratamiento dependerá del grado de daño producido en el cuerpo a causa del episodio de ahogamiento. Las opciones de tratamiento incluyen:

La RCP se realiza para suministrar aire con alto contenido de oxígeno a los órganos vitales del cuerpo. Esto puede incluir dar respiraciones de rescate o realizar compresiones torácicas. En personas totalmente inconscientes y quienes han estado buceando, la cabeza y el cuello se deben apoyar en caso de lesiones en la columna.

Esto se realiza si el cuerpo se ha enfriado a causa de estar en el agua fría. Esto se puede realizar lentamente para evitar lesión adicional al cuerpo.

Se coloca un tubo estrecho en las vías respiratorias grandes de los pulmones para permitir la respiración mecánica.

Intubación nasogástrica (púrpura) y endotraqueal

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Es un tubo de plástico estrecho y flexible que probablemente se colocará a través de la nariz dentro del estómago. Las personas con lesiones por ahogamiento posiblemente hayan tragado mucha agua.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de que usted o alguien que conozca se ahogue, siga estos pasos:

  • Nunca deje a los niños solos en ningún cuerpo de agua, como una alberca, bañera o jacuzzi. En tan solo un momento pueden estar en peligro.
  • Lleve a su hijo a lecciones de natación. Recuerde que incluso los niños que saben nadar corren riesgo de ahogarse y necesitan supervisión constante.
  • Una cerca o barrera debe encerrar completamente la alberca o el spa. Todas las verjas o puertas que conducen de la casa al área de la alberca deben cerrarse o trabarse solas. Deben estar fuera del alcance de niños pequeños. Es recomendable colocar una alarma de alberca o una cubierta rígida para la alberca además de las cercas y puertas.
  • Si usa una cubierta flotante y ligera para alberca, esté adicionalmente alerta de accidentes por ahogamiento. Estas cubiertas no evitan que las personas caigan dentro, y nadie nunca debería gatear ni caminar sobre ellas.
  • Retire cualquier obstáculo para tener una vista completa de la alberca o el spa desde la casa.
  • Diferentes partes del cuerpo y el cabello pueden enredarse en los drenajes de la alberca. Asegúrese de que la alberca tenga cubiertas de drenaje o un sistema de filtros para liberar la succión.
  • Garantice una supervisión cuidadosa de todos los invitados si se sirven bebidas alcohólicas en el jacuzzi o la alberca.
  • Cuando nade en aguas abiertas, elija un área donde haya un guardavidas.
  • Siempre usar chalecos salvavidas al pasear en bote.
  • Existe riesgo de ahogamiento durante el invierno. Advierta a los niños y otras personas sobre el peligro de caminar o patinar sobre hielo delgado.
  • No permitir que los niños de cualquier edad naden solos. Debe haber un adulto a cargo cerca de los niños pequeños que están nadando. El adulto debe saber nadar, cómo rescatar a alguien y cómo hacer RCP.
RESOURCES:

American Academy of Pediatrics

http://www.healthychildren.org

American Red Cross

http://www.redcross.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Red Cross

http://www.redcross.ca/

Children’s Safety Association of Canada

http://www.safekid.org/

References:

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Salomez F, Vincent JL. Drowning: a review of epidemiology, pathophysiology, treatment, and prevention. Resuscitation. 2004;63(3):261-268.

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5/28/2010 http://www.ebscohost.com/dynamed/: Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention. Policy statement—prevention of drowning. Pediatrics. 2010 May 24. [Epub ahead of print]

Última revisión marzo 2013 por Brian Randall, MD

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