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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La ciática es la irritación del nervio ciático el cual baja por detrás de los muslos.

El nervio ciático comienza en la parte baja de la columna vertebral y se extiende desde la parte posterior de la pelvis hacia la parte posterior de los glúteos. De ahí pasa por la parte posterior de los muslos y, al llegar a las rodillas, se divide en ramificaciones que llegan hasta los pies.

La ciática generalmente ocasiona dolor violento a un muslo o glúteo. El dolor de ciática suele sentirse como ardor, hormigueo o adormecimiento en un costado de la pierna. También puede presentarse un dolor en un costado de los glúteos que empeora cuando se permanece sentado por mucho tiempo.

Dolor del Nervio Ciático

Dolor del nervio ciático
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Causas

Cualquier cosa que presione o irrite el nervio ciático puede causar ciática, incluyendo:

  • Hernia de disco (o disco deslizado): el material blando entre los huesos de la columna se desplaza y presiona el nervio al salir de la columna vertebral
  • Degeneración de disco: provocada por envejecimiento o artritis
  • Estenosis espinal: estrechamiento del canal espinal en el área lumbar
  • Espondilolistesis: desviación de un hueso en la espalda baja
  • Esguince o distensión muscular o de ligamentos en el área
  • En casos excepcionales:
    • Tumores benignos o malignos
    • Infecciones
    • Coágulos sanguíneos
    • Problemas metabólicos como la diabetes
    • Toxinas, como el consumo excesivo de alcohol

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar ciática. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Edad: entre 25 y 45 años
  • Lesiones, tales como:
    • Levantar objetos pesados
    • Moverse o girar súbitamente
  • Miembros de la familia con ciática o problemas en la espalda
  • Vibración de vehículos o de equipo pesado
  • Falta de ejercicio regular
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Estrés

Síntomas

La ciática ocasiona síntomas que pueden pasar de moderados a severos.

Los síntomas típicos son:

  • Ardor, hormigueo o un fuerte dolor en la parte baja de la pierna
  • Dolor en una pierna o en un glúteo que se vuelve peor al:
    • Sentarse
    • Levantarse
    • Toser
    • Estornudar
    • Torcedura
  • Debilidad, o adormecimiento en una pierna o en el pie

Los síntomas más serios asociados con la ciática que pueden requerir atención médica inmediata incluyen:

  • Debilidad progresiva en el pie o en la pierna
  • Dificultad al caminar, estar de pie o moverse
  • Pérdida del control intestinal o de la vejiga
  • Fiebre, pérdida de peso inexplicable u otros signos de enfermedad

Diagnóstico

El médico le cuestionará sobre sus síntomas e historial médico, le revisará la espalda, piernas y cadera. La exploración física incluye pruebas de fuerza, flexibilidad, sensibilidad y reflejos.

Otras pruebas pueden incluir:

  • Radiografías: una prueba que usa radiación para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos
  • Imagen de resonancia magnética: un examen que usa ondas magnéticas y de radio para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Estudio de conducción nerviosa: prueba en la que se envía una corriente eléctrica a través del nervio para determinar el estado de salud de ese nervio

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la irritación del nervio ciático.

Las opciones de tratamiento incluyen:

En general no se recomienda un reposo prolongado en cama. Sin embargo, su médico le podría recomendar reposar por uno o dos días. Reposar en cama por largo tiempo puede debilitar los músculos y alentar el proceso de curación. Los médicos, por lo general, recomiendan que permanezca activo hasta donde el dolor se lo permita y evitar actividades que empeoren el dolor en la espalda.

Los medicamentos que se usan para tratar la ciática incluyen:

  • Analgésicos, como acetaminofeno , aspirina o ibuprofeno .
  • Relajantes musculares contra espasmos musculares
  • Pastillas de cortisona o inyecciones en el lugar en que el nervio ciático sale de la columna
  • Antidepresivos para dolor crónico

La terapia física se puede realizar en casa o en el trabajo. Podría incluir lo siguiente:

  • Compresiones frías o calientes
  • Ejercicios de estiramiento y reforzamiento
  • Masaje
  • Tratamientosde ultrasonido
  • Estimulación eléctrica

No se ha comprobado científicamente que estas terapias tengan algún efecto sobre la ciática. Sin embargo, algunas personas podrían encontrar alivio en lo siguiente:

La cirugía puede emplearse para eliminar la presión del nervio ciático. Se realiza en situaciones extremas o si los tratamientos conservadores no dan resultado. Algunos procedimientos quirúrgicos son la microdiscectomía y la laminectomía lumbar.

Hable con su médico acerca del plan de tratamiento adecuado para usted. Por ejemplo, un estudio determinó que, después de un año, había poca diferencia entre los pacientes que habían sido sometidos a una microdiscectomía y aquellos que habían seguido un tratamiento conservador (como reposo, fisioterapia y medicamentos). Sin embargo, las personas intervenidas quirúrgicamente mostraron una recuperación más rápida.

Si se le diagnostica ciática, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

La ciática tiende a ser recurrente. Los siguientes pasos pueden ayudar a evitar que regrese o, en algunos casos, que se presente por primera vez:

  • Baje de peso. Tener sobrepeso aumenta el riesgo de padecer ciática y de otros problemas de la espalda, los huesos y las articulaciones. Cuanto mayor sea el sobrepeso, mayor es el riesgo.
  • Cuando levante algo, coloque el objeto cerca de su pecho y manténgalo derecho y use los músculos de su pierna para levantarse lentamente.
  • Practique una buena postura y reduzca la presión en su espina
  • Duerma n en un colchón firme
  • Realice ejercicio regularmente, por lo menos durante 30 minutos la mayoría de los días de la semana. Algunas opciones adecuadas son caminar, nadar o los ejercicios recomendados por su médico o fisioterapeuta. Los ejercicios que fortalecen los músculos abdominales también ayudan a sostener la espalda.
  • En la medida de lo posible, evite estar sentado o parado en la misma posición por periodos prolongados.
  • Utilice un soporte en la espalda baja mientras permanece sentado por largos periodos. Descanse un pie en un banco cuando permanezca de pie por largo tiempo.
  • Considere el volverse a entrenar en caso de que su trabajo requiera de levantar cosas pesadas o de estar sentado por mucho tiempo
  • Si usted fuma, deje de hacerlo. Fumar puede dañar su nervio ciático.

RESOURCES:

American Association of Neurological Surgeons

http://www.neurosurgery.org/

CANADIAN RESOURCES:
References:

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Última revisión noviembre 2012 por Brian Randall, MD

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