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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La varicela es una infección viral. Es muy contagiosa. Produce un sarpullido extenso que pica. En algunos casos, la infección también puede provocar complicaciones graves. Es más peligrosa para los adultos y los recién nacidos. También constituye un peligro para las personas que tienen un sistema inmunitario deficiente.

Varicela

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Causas

La varicela es causada por el virus zóster de la varicela (VVZ). Se transmite entre personas a través de:

  • Gotitas de humedad que contienen el VVZ y se transmiten por el aire
  • Contacto directo con las secreciones que provienen del sarpullido de la varicela

Es contagiosa 1 o 2 días antes de que se manifieste el sarpullido. Permanece así durante cinco días, al cabo de los cuales todas las ampollas se secan. Es más contagiosa justo después de la manifestación del sarpullido.

Una mujer embarazada puede transmitir el virus al feto.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de tener varicela incluyen:

  • El contacto directo con una persona infectada (salvo que haya sido vacunado o que ya haya tenido varicela)
  • La edad: menos de tres años de edad, con la mayor incidencia entre los 5 y 9 años de edad
  • Estado inmunodeficiente (p. ej., por leucemia, trasplante de órgano, alta dosis de esteroides, VIH)
  • Cáncer
  • Embarazo
  • La época del año (finales del invierno, principios de la primavera)

Síntomas

Los síntomas aparecen entre los 10 y 21 días posteriores al contacto, aproximadamente. Son más graves en los adultos que en los niños.

Los síntomas iniciales incluyen:

  • Dolor de cabeza leve
  • Fiebre moderada
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Comezón intensa
  • Falta de apetito
  • Sensación general de malestar
  • Algunos niños padecen dolor abdominal

El sarpullido aparece 1 o 2 días después de los primeros síntomas. El sarpullido:

  • Al principio, está compuesto por manchas rojas, pequeñas y planas
    • Las manchas se elevan y forman una ampolla redonda, que pica intensamente y contiene líquido
    • Las ampollas aparecen en grupos, que se forman cada 5 a 6 días
  • Normalmente, se convierten en granos en la piel por encima de la cintura, incluso en el cuero cabelludo
  • También pueden aparecer en los párpados, la boca, las vías respiratorias superiores, la glotis o en los genitales
  • En general, se secan al sexto o séptimo día y desaparecen en tres semanas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Normalmente, el diagnóstico se basa en la edad y la intensidad del sarpullido. Es poco frecuente que sea necesario hacer pruebas de laboratorio y análisis de sangre para identificar el virus.

Tratamiento

En la mayoría de las personas, la varicela es leve y evoluciona naturalmente. En esos casos, el tratamiento hace hincapié en aliviar los síntomas.

  • Coloque compresas húmedas sobre la piel
  • Utilice cremas o lociones de venta sin receta para aliviar la comezón
  • Haga baños de avena
  • Tome antihistamínicos por vía oral (p. ej., Benadryl )
  • Nota: No se recomienda administrar aspirina a niños o adolescentes con infección viral actual o reciente. Esto se debe al riesgo de síndrome de Reye. Consulte al médico para saber qué medicamentos no presentan riesgos para su hijo.

Los antibióticos no pueden curar las infecciones causadas por un virus. Se pueden indicar si el sarpullido se infecta con bacterias.

La evolución, gravedad y duración de la infección pueden reducirse con medicamentos antivirales, como:

  • Aciclovir
  • Valaciclovir
  • Famciclovir

Con frecuencia se administran en:

  • Adolescentes, adultos y personas que tienen un sistema inmunitario deficiente
  • Personas que tienen enfermedades crónicas de la piel o los pulmones y en las personas que toman aspirina o esteroides

A menudo, se administra inmunoglobulina contra la varicela zóster inmediatamente después de la exposición. Se reserva para los recién nacidos y las personas que tienen un sistema inmunitario deficiente.

Prevención

Evite el contacto con cualquier persona que tenga varicela. Esto es muy importante si no se ha vacunado contra la infección.

Para casi todos los niños se recomienda la vacuna contra la varicela o una vacuna combinada llamada SPRV, que protege contra el sarampión, las paperas, la rubéola y la varicela.

Hay un calendario de “actualización” si su hijo no ha recibido las inyecciones de rutina.

Los adultos que nunca han recibido la vacuna contra la varicela o nunca han tenido varicela también deben vacunarse.

Si usted o su hijo aún no han recibido la vacuna, pero han estado expuestos a la varicela, vacunarse de inmediato puede ayudar a disminuir la gravedad de la infección o prevenirla.

RESOURCES:

American Academy of Family Physicians

http://www.aafp.org/

American Academy of Pediatrics

http://www.aap.org/

National Immunization Program

Centers for Disease Control and Prevention

http://www.cdc.gov/vaccines/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Family Physician

http://www.cfpc.ca

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Última revisión octubre 2012 por Michael Woods, MD

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