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Electrocardiograma

(ECG)

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Definición | Motivos para realizar la prueba | ¿Qué esperar? | Llame a su médico

Definición

Un electrocardiograma (ECG o EKG) mide la actividad eléctrica del corazón. El corazón genera una señal eléctrica que viaja a través del cuerpo. Se colocan pequeños sensores eléctricos, llamados electrodos, en la piel para sentir la electricidad que comenzó en el corazón. Luego, la actividad eléctrica se pasa a un gráfico. Este elemento puede darle a los médicos una idea de si el corazón está latiendo normalmente.

Ondas de ECG

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Motivos para realizar la prueba

El ECG se utiliza para:

  • Diagnosticar ataques cardíacos y problemas rítmicos
  • Ofrecer pistas sobre otras condiciones cardíacas y condiciones no relacionadas principalmente con el corazón
  • Detectar condiciones que alteren el equilibrio de electrolitos del cuerpo (p. ej., potasio y magnesio)
  • Detectar otros problemas, como sobredosis de determinados fármacos

Los síntomas que pueden alterar un ECG pueden ser:

  • Dolor o molestias en el pecho
  • Falta de aire
  • Palpitaciones (latidos acelerados)
  • Ansiedad
  • Debilidad
  • Náuseas o ganas de vomitar
  • Dolor abdominal
  • Antecedentes de desmayos
  • Tomar determinados medicamentos

También se puede realizar un ECG si:

  • Se someterá a una cirugía con anestesia general: para detectar condiciones cardíacas que podrían empeorar durante la cirugía y ponerlo en riesgo
  • Tiene un trabajo que exige esfuerzo cardíaco o en el cual está en juego la seguridad pública
  • Es adulto de edad avanzada o tiene diabetes: para obtener un registro y compararlo con futuros ECG
  • Ya tiene una enfermedad cardíaca: para verificar ocasionalmente cualquier cambio
  • Se sometió a un procedimiento relacionado con el corazón, como la colocación de un marcapasos

¿Qué esperar?

Quizás deba:

  • Someterse a un examen físico y contestar preguntas sobre sus antecedentes clínicos
  • Afeitarse el pecho, si es necesario

Se le pedirá que se retire la camisa, se acueste boca arriba y se quede quieto. Se le colocarán en el pecho seis almohadillas pequeñas y pegajosas con cables conectados. Se colocarán otros en los brazos y las piernas. Los cables estarán conectados a la máquina de ECG. No sentirá nada durante la prueba.

Puede retomar sus actividades normales según lo recomienda el médico.

De 3 a 4 minutos

No

El médico interpretará el ECG. Según los resultados y otros datos sobre su salud, es posible que necesite más pruebas o un plan de tratamiento.

Llame a su médico

Después de la prueba, llame a su médico si tiene síntomas relacionados con el corazón, como dolor en el pecho o problemas para respirar.

RESOURCES:

American Heart Association

http://www.americanheart.org/

American Medical Association

http://www.ama-assn.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cardiovascular Society

http://www.ccs.ca/home/index_e.aspx/

Heart and Stroke Foundation of Canada

http://ww2.heartandstroke.ca/splash/

References:

Diagnostic tests: electrocardiogram. The Harvard Medical School Family Health Guide website. Available at: http://www.health.harvard.edu. Accessed June 11, 2008.

Electrocardiogram. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/electrocardiogram/HB00014. Updated June 2006. Accessed June 11, 2008.

Electrocardiogram. University of Michigan website. Available at: http://www.med.umich.edu/1libr/aha/aha_elecgram_car.htm. Updated April 2006. Accessed November 15, 2006.

Electrocardiogram (EKG or ECG). American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=3005172. Updated March 2008. Accessed July 21, 2009.

Exercise electrocardiogram (stress test). Heart and Stroke Foundation website. Available at: http://www.health.harvard.edu. Updated September 2006. Accessed June 4, 2008.

Kasper DL, Braunwald, E, Fauci AS, Hauser SL, Longo DL, Jameson JL. Harrison’s Principles of Internal Medicine. 16 ed. New York, NY: McGraw-Hill Professional; 2004.

Última revisión septiembre 2012 por Michael J. Fucci, DO

La información aquí suministrada complementa la atención recibida por su médico. De ninguna forma intenta sustituir el consejo de un professional medico. LLAME A SU MEDICO DE INMEDIATO SI PIENSA QUE PODRIA TENER UNA EMERGENCIA. Siempre busque consejo médico antes de comenzar un nuevo tratamiento o si tiene preguntas sobre una condición médica.


 
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