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Terapia de Grupo: ¿Puede Ayurdarle?

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¿La Terapia de Grupo Es para Usted? | ¿Cuáles Son los Beneficios de la Terapia de Grupo? | ¿Qué Pasa en la Sesión? | Tipos de Grupos | ¿Cuánto Tiempo Dura la Terapia de Grupo? | Pagando el Costo de la Terapia de Grupo | Encontrando un Terapeuta de Grupo Calificado

La terapia de grupo ofrece una alternativa a las sesiones individuales con un terapeuta.

A pesar de que muchas personas no pueden imaginar compartir sus problemas con un grupo, la terapia de grupo es una manera de que los individuos trabajen sus problemas en una atmósfera protegida y confidencial. La mayoría de los grupos tienen de seis a ocho miembros y un terapeuta profesional que conduce al grupo. Algunos grupos tienen también un asistente.

"La terapia de grupo proporciona una oportunidad para que un grupo de personas desarrolle un ambiente interactivo, íntimo y social sin tener que comprometerse a lazos emocionales fuera del grupo," explica Steve Sutanoff, PhD, un terapeuta residente en Irvine, California.

Sutanoff dice que un jefe de grupo hábil puede ayudar a los participantes a que aprendan cómo interactuar con las personas, basados en cómo interactúan en el grupo. "Se supone que las personas responden a la terapia de grupo del mismo modo que responde a otros grupos (familia, amigos, trabajo). Esto ayuda a la personas a que aprendan cómo relacionarse con otras y cómo los ven los demás." él agrega.

¿La Terapia de Grupo Es para Usted?

Las personas que están lidiando con problemas interpersonales a menudo son buenos candidatos para la terapia de grupo. Usted puede encontrar a la terapia de grupo útil si ha experimentado una situación traumática o una enfermedad súbita. En ambas instancias, la terapia de grupo es útil porque sus miembros pueden tomar riesgos y compartir sus sentimientos en común en un entorno sin juicios.

Si está considerando la terapia de grupo, haga una cita con un terapeuta profesional para discutir sus opciones. En algunos casos, la terapia individual o de pareja puede ser una mejor solución para su situación en particular. El terapeuta debe hacerle una recomendación que se base a sus mejores intereses.

¿Cuáles Son los Beneficios de la Terapia de Grupo?

A través de un proceso de confrontación de apoyo, los miembros del grupo son preparados de maneras alternativas para controlarse ellos mismos y a sus sentimientos. La terapia de grupo puede ayudarlo a:

  • Formar metas
  • Aumentar la auto-conciencia y el autoestima
  • Obtener entendimiento de las formas en que otros lo perciben
  • Descubrir patrones efectivos para relacionarse con otras personas
  • Desarrollar relaciones más satisfactorias
  • Recibir apoyo al compartir problemas comunes
  • Aprender cómo aplicar nuevos comportamientos en situaciones fuera del grupo

Aunque existen muchos beneficios en la terapia de grupo, esta difiere significativamente de la terapia individual. Por ejemplo, la terapia de grupo a menudo es por tiempo limitado, mientras que el tratamiento individual es más de empezar-terminar. Los miembros del grupo generalmente reciben menos atención personalizada en las sesiones de grupo, lo opuesto a la terapia individual, la cual se centra completamente en usted.

¿Qué Pasa en la Sesión?

"Un terapeuta capaz crea una atmósfera en donde la confidencialidad se respeta y se anima el apoyo mutuo. Hay una esperanza de que los asuntos personales que provocan que alguien busque terapia inevitablemente serán experimentados 'en vivo' en las sesiones de grupo." explica Sus Johnston, MS, psicoterapeuta y cofundadora del Grupo Armstrong, una firma consultora establecida en Fairfax, Virginia.

Johnston proporciona un ejemplo de como la terapia de grupo puede ayudar a dos tipos de personas, una quien con frecuencia es la víctima de otras personas y a la segunda, quien tiende a ser un abusivo.

"La víctima generalmente jugará el mismo papel dentro del grupo, reaccionando al 'abusivo', quien podría estar ahí debido a un patrón anterior de dureza en las relaciones," ella dice. "Debido a que el terapeuta está presente y las reglas básicas incluyen un compromiso de los miembros para observar su propio comportamiento y sus sentimientos, el grupo pedirá un 'tiempo fuera' para observar lo que pasa entre las dos personas."

Los dos miembros del grupo serán alentados a entender como se sienten, ya sea que el papel sea familiar en sus vidas y dónde y por qué desarrolla esa conducta, explica Johnston. Desde ese punto, se puede implementar un cambio gradual mientras las dos partes se vuelven más conscientes en sus comportamientos.

Tipos de Grupos

Cada sesión de grupo dura aproximadamente de 90 minutos a dos horas. Los grupos se reúnen cada una o dos semanas por un periodo específico de tiempo. Existen muchos tipos diferentes de grupos. Algunos grupos son especializados, mientras otros tratan una extensa variedad de temas. Además los grupos pueden ser altamente estructurados o ocasionales.

  • Grupos de terapia general: la mayoría se enfocan en el autoentendimiento y mejoramiento de sus relaciones con otras personas en general. El terapeuta que lleva el grupo les pedirá a menudo a los miembros que definan las metas que quieren cumplir dentro del marco de tiempo del programa de terapia de grupo. La mayoría de estos grupos contienen de hombres y mujeres, pero algunos están hechos específicamente solo para hombres o para mujeres.
  • Grupos de terapia especializada: existen varios grupos de terapia para personas con necesidades específicas. Estos incluyen grupos que atienden temas de mujeres, ataque sexual, manejo del estrés; temas de hombres, paternidad y divorcio. Antes de unirse a un grupo de terapia hable con su terapeuta para asegurarse de que lo que se ajusta mejor para usted.
  • Grupos de apoyo: difieren de los grupos de terapia en varias formas. En muchos grupos de apoyo, los facilitadores no tienen que estar acreditados profesionalmente, aunque algunos pueden estarlo. Los grupos de apoyo intentan ofrecer apoyo en general al tener miembros que se apoyan unos a otros, mientras que la terapia de grupo mejora los patrones de conducta y las interacciones sociales en todos los tipos de relaciones.

¿Cuánto Tiempo Dura la Terapia de Grupo?

A pesar de que algunos grupos son de tiempo limitado, transcurren de ocho a doce semanas, "la mayoría de los grupos se desarrollan con nuevas personas que se integran y las que se 'gradúan' a través del tiempo de vida del grupo." explica Johnston. Ella añade que no es muy raro para las personas que permanezcan dentro del grupo durante un año, mientras otros sólo van unos pocos meses y no regresan.

Cuando busque un grupo, pida información especifica de cómo trabaja el grupo. ¿Pueden los miembros irse y volver a unirse tiempo después? ¿Se reúne el grupo por cierto tiempo y después empieza un círculo nuevo? Anticípese a las preguntas lo ayudará a determinar si un grupo potencial cubrirá sus necesidades.

Decidir cuándo dejar un grupo es otra asunto. En la mayoría de las situaciones, los terapeutas requerirán que les explique a los otros miembros el porqué de su partida, para que los participantes no se sientan abandonados o enojados.

Pagando el Costo de la Terapia de Grupo

La terapia de grupo a menudo cuesta menos que las sesiones individuales. Es importante discutir el pago antes de que empiece en un grupo. Algunos seguros cubren la terapia de grupo, mientras que otros sólo pagarán el costo de las sesiones individuales.

Si el dinero es el problema, pregunte al terapeuta del grupo si hay una escala de pago disponible. En este caso, el costo de la terapia de grupo se reduce basado en su ingreso anual. Muchos centros comunitarios de salud mental ofrecen estos programas.

Encontrando un Terapeuta de Grupo Calificado

Johnston explica que la acreditación mínima para un terapeuta de grupo en la práctica privada es un grado profesional como psicoterapeuta. Un terapeuta con un grado de maestría en trabajo social (MSW), un doctorado en psicología (PhD) o una maestría en consultoría (MA), son todos ejemplos de los terapeutas de grupo acreditados.

Además, el terapeuta debe tener una licencia del estado para trabajar independientemente. Sin embargo, se permite trabajar bajo supervisión a los terapeutas sin licencia en el entorno de una agencia, como un centro de crisis por violación. A los estudiantes graduados también se les permite trabajar bajo supervisión en algunas agencias.

Johnston añade que los terapeutas deben mostrar igual interés en las fortalezas de la persona como en sus problemas. Un participante también debe tener una buena relación con el terapeuta y sentirse animado y respetado. Si un terapeuta no lo escucha con respeto o lo critica o lo obliga a permanecer en terapia durante mucho tiempo, es el momento de buscar otro profesional. Recuerde que usted contrató al terapeuta y usted también puede terminar la relación.

Tenga su mente abierta para discutir cualquier temor con el terapeuta antes de empezar una terapia de grupo. Esto hará que su experiencia de grupo sea positiva. Al principio, podría ser inquietante compartir sus sentimientos con otros, pero la terapia de grupo puede promover un cambio saludable y le proporciona un invaluable entendimiento de su vida.

Fuentes Adicionales:

American Psychological Association

http://www.apa.org

Group Solutions Network, Inc.

http://www.groupfind.com

REFERENCIAS

Gorski TT. A Group Member's Guide to Brief Strategic Group Therapy: Problem-Solving, Making Group Therapy Work for You. Herald Publishing Company; 1999.

Klein LL. The Support Group Sourcebook: What They Are, How You Can Find One, and How They Can Help You. John Wiley and Sons; 2000.

Solotaroff P. Group: Six People in Search of a Life. Riverhead Books; 1999.

Última revisión mayo 2011 por Brian Randall, MD

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