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Rotavirus

(Gastroenteritis Viral)

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El rotavirus es una enfermedad viral. Se presenta en el tracto digestivo. En los EE. UU., es la causa más común de la diarrea grave en los niños.

Tracto digestivo

Tracto digestivo
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Causas

El virus se transmite fácilmente entre las personas. Comienza por el contacto con las heces infectadas. Después, el virus se transmite al:

  • Tocarse la boca con las manos
  • Tocar cualquier objeto o superficie que haya estado en contacto con las heces infectadas

Factores de riesgo

Las siguientes personas corren mayor riesgo de contraer el rotavirus:

  • Niños entre 4 y 24 meses de edad
  • Niños que asisten a guarderías o a algún establecimiento público de cuidado infantil
  • Adultos mayores que cuidan a niños pequeños

Síntomas

Los síntomas del rotavirus pueden variar entre las personas. Es posible que no haya síntomas. También pueden variar de leves a graves. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Vómitos
  • Diarrea que dura de 3 a 9 días
  • Dolor abdominal

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Las pruebas podrían incluir las siguientes para confirmar el diagnóstico:

  • Análisis de muestra de heces fecales

Tratamiento

El rotavirus no responde a antibióticos. No hay ningún tratamiento para el rotavirus en sí. El virus puede causar deshidratación, lo que puede requerir tratamientos como:

  • Líquidos de rehidratación: incluye bebidas de niños (por ejemplo, Pedialyte) para recomponer los minerales perdidos debido a la diarrea
  • Líquidos por vía intravenosa (IV): si la deshidratación es grave, los líquidos IV se deben administrar en el hospital

Prevención

Mantener una buena higiene es la mejor forma de ayudar a reducir la propagación del rotavirus. No es 100% segura y no elimina el virus. Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer rotavirus, siga estos pasos:

  • Lávese las manos minuciosamente y con frecuencia.
  • Siempre lávese las manos:
    • Después de ir al baño
    • Después de cambiar los pañales de un bebé o de ayudar a un niño a ir al baño
    • Antes de manipular alimentos o preparar la comida.
  • Obtenga una vacuna contra el rotavirus para bebés y niños pequeños.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention

http://www.cdc.gov

US Food and Drug Administration

http://www.fda.gov

CANADIAN RESOURCES:
References:

Infectious disease: rotavirus. The Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/rotavirus/DS00783/DSECTION=4. Accessed. Accessed April 15, 2007.

Rotavirus. Directors of Health Promotion and Education website. Available at: http://www.dhpe.org/infect/rot.html. Accessed. Accessed April 15, 2007.

Rotavirus facts. Rotavirus Vaccine Program website. Available at: http://www.rotavirusvaccine.org/. Accessed. Accessed April 15, 2007.

Última revisión diciembre 2011 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

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