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Síndromes de Dolor por Cáncer

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

Aproximadamente un tercio de las personas con cáncer sienten dolor. Existen diferentes tipos de dolor por cáncer afectados por:

  • El avance de la enfermedad
  • La ubicación en el cuerpo
  • El estado físico en general

Causas

Con base en la causa del dolor, investigadores han definido diferentes síndromes de dolor por cáncer, incluyendo:

  • Dolor a causa del tumor - Los tumores pueden presinar huesos, nervios, o un órgano, dando como resultado dolor
  • Dolor relacionado con la terapia para el cáncer; esto puede incluir dolor debido a:
  • Dolor no relacionado con el cáncer o el tratamiento; se refiere al dolor (en personas que padecen cáncer) que no guarda relación alguna con la enfermedad o su tratamiento. Éstos podrían incluir:
    • Dolor de cabeza
    • Artritis
    • Esguinces musculares

Quimioterapia

Quimioterapia
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Factores de riesgo

Padecer cáncer es el factor de riesgo principal para el dolor por cáncer.

Síntomas

Cualquier tipo de dolor experimentado por un paciente con cáncer se puede considerar dolor por cáncer. El dolor puede sentirse cerca o lejos de la ubicación del tumor. La intensidad puede variar. Puede ser un dolor crónico o intermitente. El dolor se puede describir como presión, agudo, sordo, palpitante, punzante, y/o molesto.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. También se le realizarán exámenes especiales para determinar las posibles causas del dolor. Para detectar problemas estructurales como lesiones y fracturas de hueso, el médico podría utilizar:

  • Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que utiliza una computadora para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética: una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo

Para evaluar un trastorno nervioso (por ejemplo, neuropatía, plexopatía o radiculopatía), el médico podría utilizar:

  • Electromiografía (EMG); mide la actividad eléctrica de un músculo
  • Velocidad de conducción nerviosa (VCN); mide la velocidad de un impulso nervioso

Tratamiento

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. El plan dependerá del tipo de dolor que experimenta. También dependerá de cómo se ha tratado el cáncer. Los medicamentos usados para tratar el dolor por cáncer incluyen los siguientes:

Para tratar dolor por cáncer de leve a moderado:

  • Paracetamol
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como aspirina e ibuprofeno

Generalmente, se usan para tratar el dolor por cáncer de moderado a grave:

  • Opiáceos suaves (por ejemplo, codeína )
  • Opiáceos fuertes (por ejemplo, morfina )

Los antidepresivos, anti-epilépticos, y esteroides pueden ser efectivos en el alivio de ciertos tipos de dolor por cáncer. Estos tipos de medicamentos pueden ser beneficiosos si se considera que el dolor está relacionado con el sistema nervioso central. Este tipo de dolor puede denominarse neuropático o central.

La radioterapia puede utilizarse para aliviar el dolor óseo. También puede aliviar el dolor provocado por tumores que comprimen otras estructuras.

Si se le diagnostica el síndrome de dolor por cáncer, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Por lo general, el dolor por cáncer es difícil de evitar. Para controlar el dolor, lo mejor que puede hacer es consultar con el médico sobre cualquier dolor que sienta. El médico puede ayudarlo a elaborar un plan para controlar el dolor.

RESOURCES:

American Cancer Society

http://www.cancer.org

National Cancer Institute

http://www.cancer.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cancer Society

http://www.cancer.ca

National Cancer Institute of Canada

http://www.ncic.cancer.ca

References:

Chronic cancer pain. DynaMed website. Available at: http://dynamed101.ebscohost.com/Detail.aspx?id=113832. Accessed May 23, 2007.

Pain management. University of Texas MD Anderson Cancer Center website. Available at: http://www.mdanderson.org/topics/paincontrol/. Accessed May 23, 2007.

VT Chang, et al. Update in cancer pain syndromes. Journal of Palliative Medicine. 2006;9(6):1414-1434.

Última revisión septiembre 2012 por Igor Puzanov, MD

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