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Fractura de costilla

(Costilla fracturada; fractura, costilla)

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

Una fractura de costilla es la ruptura de un hueso de las costillas. Con frecuencia, se produce la contusión de músculos y ligamentos debido a una fractura de costilla. En casos más graves, los pulmones y otros órganos pueden lesionarse. Más de una fractura de costilla después de un traumatismo puede indicar una lesión interna grave.

Múltiples fracturas de costilla con daño en el pulmón

costillas fracturadas, tamaño modificado
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Causas

Las fracturas de costilla son causadas por:

  • Un golpe directo en la costilla
  • Una colisión de pecho, como los que suceden en los deportes de contacto o en accidentes automovilísticos
  • Ataques de tos graves que pueden ocurrir debido a problemas pulmonares o a gran altura
  • A menudo, las fracturas de costilla en niños pequeños son signos de maltrato

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa sus probabilidades de sufrir una lesión. Los factores de riesgo de fractura de costilla son:

  • Practicar deportes de contacto
  • Huesos débiles
  • Tos crónica
  • Actividad extremadamente repetitiva de la parte superior del cuerpo (menos frecuente), como en:
    • Atletas de lanzamiento
    • Jugadores de baloncesto
    • Golfistas
    • Remadores
    • Levantadores de pesas
  • Ocupaciones que implican realizar levantamientos por encima de la cabeza

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor en las costillas y en el área superior del pecho
  • Dolor al toser
  • Hinchazón y contusión en el área de la fractura
  • Sensibilidad local grave en el área de la fractura
  • Hemorragia interna
  • Dolor al respirar

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y sobre cómo ocurrió la lesión. Examinará el pecho, los pulmones y la espalda.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax: una radiografía de tórax para verificar la existencia de fracturas y de algún daño en los pulmones
  • Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que usa una computadora para registrar imágenes de las estructuras dentro del pecho
  • Resonancia magnética: una prueba que usa un campo magnético fuerte y ondas de radio para obtener imágenes de las estructuras dentro del pecho

Tratamiento

El tratamiento incluye:

Haga reposo y no realice actividad física hasta que el dolor haya disminuido.

Su médico puede sugerir el uso de vendaje alrededor de las costillas para protegerlas. El vendaje también le ayudará a respirar adecuadamente. Es muy importante respirar profundamente para limpiar los pulmones. Puede desarrollar neumonía después de fracturas de costilla si la respiración no es bien profunda. Si practica deportes de contacto, puede necesitar un protector para la caja torácica durante 6 a 8 semanas en cuanto regrese a jugar.

El médico le puede recomendar que tome uno de los siguientes medicamentos para ayudarlo a reducir la inflamación y el dolor:

  • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Paracetamol (Tylenol)
  • Aspirina

Mientras las costillas se recuperan, un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios de respiración. También puede ayudarle a mantener la amplitud de movimiento en las articulaciones de los brazos y los hombros.

Las inyecciones especiales con anestesia local pueden aliviar temporalmente el dolor.

Algunas veces se utiliza una sonda epidural temporaria para colocar anestesia cerca de la médula espinal y de los nervios. Esto puede ayudar en casos graves. Por lo general, este procedimiento se realiza en pacientes hospitalizados.

En general, la hospitalización sólo se requiere si hay complicaciones como daños en los órganos del pecho.

Prevención

A veces, las fracturas de costilla no pueden prevenirse. Para reducir las probabilidades de fracturarse una costilla:

  • Utilice equipo de protección, como protectores de costillas, cuando practique deportes de contacto.
  • Evite el entrenamiento excesivo.
  • Aprenda las técnicas adecuadas para ejercitarse o practicar deportes.
  • Fortalezca los huesos mediante:

RESOURCES:

American Academy of Orthopaedic Surgeons

http://www.aaos.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association

http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation

http://www.canorth.org

References:

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Gregoretti C, et al. Regional anesthesia in trauma patients. Anesthesiol Clin. 2007;25(1):99-116.

Marx J, Hockberger R, Walls R. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2006.

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Rib fractures. National Guideline Clearinghouse website. Available at: http://www.guideline.gov/summary/summary.aspx?ss=15&doc_id=7062&nbr=4251. Accessed October 14, 2005.

Última revisión septiembre 2012 por John C. Keel, MD

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