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Fusión espinal

(Artrodesis espinal, fusión de cuerpos vertebrales)

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Definición | Razones para realizar el procedimiento | Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento | ¿Qué esperar? | Llame al médico si ocurre lo siguiente

Definición

Una cirugía para unir las vértebras (huesos de la columna).

Razones para realizar el procedimiento

Tratar el dolor persistente y la discapacidad causada por:

La fusión espinal puede realizarse si los tratamientos mencionados debajo no alivian el dolor ni la discapacidad:

  • Reposo
  • Medicamentos para el alivio del dolor
  • Miorrelajantes
  • Fisioterapia
  • Inyección de medicamentos para aliviar el dolor y para la hinchazón
  • Masaje
  • Tracción
  • Refuerzo
  • Terapia de cambio del comportamiento

Las pruebas de imagen también deben mostrar un problema que pueda solucionarse con este procedimiento.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Tabaquismo
  • Nutrición deficiente
  • Obesidad
  • Edad avanzada
  • Afección clínica preexistente
  • Mala salud general

¿Qué esperar?

Probablemente, el médico hará lo siguiente:

  • Examen físico, especialmente de la espalda y del cuello
  • Radiografías: una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo, especialmente de los huesos
  • Resonancia magnética: una prueba que utiliza ondas magnéticas para captar imágenes de los nervios espinales y de los discos entre las vértebras
  • Mielografía: un tipo de radiografía que utiliza un medio de contraste que se introduce cerca de la médula espinal para mostrar si existe presión en la médula o los nervios
  • Posiblemente una tomografía computarizada: un tipo de radiografía que utiliza una computadora para tomar placas de los huesos de la columna

En los días previos al procedimiento:

  • Es posible que deba interrumpir ciertos medicamentos al menos una semana antes de la cirugía. Consulte con el médico acerca de los siguientes medicamentos:
    • Aspirina u otros antiinflamatorios
    • Anticoagulantes, como clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid)

Anestesia general o espinal

El cirujano hace una incisión en la espalda o en el cuello y separa los músculos para tener acceso a la columna. Se colocan piezas de hueso o material óseo (llamados injertos) entre las vértebras. Las piezas de hueso pueden tomarse de la pelvis. O bien, se puede colocar una pequeña caja metálica llena con material de injerto óseo entre las vértebras. El cirujano implantará tornillos y placas o varillas para mantener los huesos en su lugar mientras se fusionan. La incisión se cierra con suturas o grapas.

Fusión lumbar

Fusión espinal lumbar
Una caja metálica rellena con injertos óseos se coloca entre las vértebras lumbares.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Se puede colocar una sonda para drenar la vesícula .

4 a 6 horas (a veces más tiempo)

La anestesia impedirá que sienta dolor durante la cirugía. Recibirá medicamentos para aliviar el dolor después de la cirugía.

  • Sangrado
  • Infección
  • Fusión incompleta de los huesos
  • Coágulos sanguíneos
  • Hematoma (acumulación de sangre en la herida)
  • Daño en los nervios que causa dolor, adormecimiento, hormigueo o parálisis
  • Función intestinal y/o de la vejiga dañada

3 a 4 días (a veces más tiempo dependiendo de la edad, la salud general y la extensión de la cirugía)

Es posible que reciba los siguientes cuidados en el hospital:

  • Medicamentos para el alivio del dolor
  • Soporte o yeso en la espalda
  • Lecciones sobre cómo moverse, sentarse, estar de pie y caminar adecuadamente
  • Lecciones sobre cómo darse vuelta en la cama sin doblar la columna
  • Fisioterapia

Mientras está en el hospital, se le puede pedir lo siguiente:

  • Mueva y ejercite las piernas mientras esté en la cama
  • Levántese y camine por el lugar varias veces al día

Siga su programa de rehabilitación según se le indicó. Mantenga el área de la incisión limpia y seca. Tome sólo los medicamentos recomendados por el médico. No tome otros medicamentos sin la aprobación del médico. No levante objetos pesados.

La rehabilitación puede realizarse en un hospital o en una clínica como paciente externo. El programa probablemente incluirá:

  • Ejercicios para fortalecer la espalda
  • Ejercicios aeróbicos de bajo impacto, como caminatas o natación

Los huesos y los injertos se fusionan después de varios meses. Durante este tiempo, su actividad será restringida. El tiempo sin trabajar varía de cuatro a seis semanas hasta cuatro a seis meses. Dependerá de la edad, salud general y demanda física del empleo. La recuperación completa de los huesos puede demorar hasta un año después de la cirugía. El médico puede pedirle que evite de forma permanente levantar objetos pesados y realizar actividades extenuantes que involucren levantar y girar. Probablemente notará menos flexibilidad en la columna en el sitio donde se fusionaron los huesos. El seguimiento de su programa de rehabilitación acelerará la recuperación y reducirá la molestia.

Fusión lumbar recuperada

Nucleus Image
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Llame al médico si ocurre lo siguiente

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, aumento del dolor, sangrado excesivo o secreción del sitio de la incisión
  • Tos, náuseas intensas o vómitos
  • Dolor, ardor, urgencia y frecuencia para orinar, o sangrado persistente en la orina
  • Dolor o inflamación en los pies, las pantorrillas o las piernas
  • Falta repentina de aire o dolor en el pecho
  • Debilidad o parálisis que no experimentó en el hospital después de la cirugía
  • Pérdida de la función intestinal o de la vejiga
  • Adormecimiento, hormigueo, dolor o debilidad, especialmente en los brazos, las manos, las piernas o los pies
RESOURCES:

American Academy of Orthopaedic Surgeons

http://www.aaos.org

American Association of Neurological Surgeons

http://www.neurosurgerytoday.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association

http://www.coa-aco.org

The University of British Columbia Department of Orthopaedics

http://www.orthosurgery.ubc.ca

References:

AAOS clinical guideline on low back pain/sciatica (acute) (phases I and II). American Academy of Orthopaedic Surgeons (AAOS) website. Available at: http://www.guidelines.gov/summary/summary.aspx?doc_id=5369&nbr=003672&string=spinal+AND+fusion. Accessed September 9, 2005.

Deyo RA, Nachemson S, Mirza SK. Spinal-fusion surgery—the case for restraint. N Engl J Med. 2004;350(7):722-726.

Lipson SJ. Spinal-fusion surgery—advances and concerns. N Engl J Med. 2004;350(7):643-644.

North American Spine Society. Phase III clinical guidelines for multidisciplinary spine care specialists. Spinal stenosis version 1.0. National Guideline Clearinghouse website. Available at: http://www.guidelines.gov/summary/summary.aspx?doc_id=3609&nbr=002835&string=spinal+AND+fusion. Accessed September 7, 2005.

Spinal fusion. American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/fact/thr_report.cfm?Thread_ID=156&topcategory=Spine. Updated September 2007. Accessed June 25, 2008.

Spinal fusion surgery. North American Spine Society website. Available at: http://www.spine.org/articles/spinalfusion.cfm. Accessed August 30, 2005.

Última revisión septiembre 10 por TBD

La información aquí suministrada complementa la atención recibida por su médico. De ninguna forma intenta sustituir el consejo de un professional medico. LLAME A SU MEDICO DE INMEDIATO SI PIENSA QUE PODRIA TENER UNA EMERGENCIA. Siempre busque consejo médico antes de comenzar un nuevo tratamiento o si tiene preguntas sobre una condición médica.