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Toracoscopía videoasistida

(VATS, por su sigla en inglés)

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Definición | Razones para realizar el procedimiento | Posibles complicaciones | ¿Qué esperar? | Llame a su médico

Definición

La toracoscopía videoasistida (VATS) es un tipo de cirugía torácica que requiere únicamente la realización de aperturas diminutas en el pecho. Durante la VATS, el médico realiza incisiones pequeñas y utiliza una pequeña cámara (denominada toracoscopio) y otros instrumentos pequeños para la cirugía. Las imágenes de la cámara se envían a monitores de televisión. El médico se basa en estas imágenes para realizar la cirugía.

Razones para realizar el procedimiento

La VATS se utiliza para diagnosticar y tratar varias afecciones. Los motivos frecuentes por los que alguien debe someterse a una VATS incluyen:

Cáncer de pulmón

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En comparación con procedimientos más tradicionales, la VATS puede causar:

  • Menos dolor y una recuperación más rápida
  • Internación más corta en el hospital
  • Menos complicaciones
  • Menos cicatrización

Posibles complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes, pero ningún procedimiento está completamente libre de riesgos. Si está planificando someterse a una VATS, el médico revisará una lista de posibles complicaciones, que pueden incluir:

  • Infección
  • Sangrado
  • Problemas relacionados con la anestesia
  • Filtración de aire de los pulmones
  • Dolor en el pecho
  • La necesidad de cambiar a una cirugía torácica abierta (p. ej., extirpar un área más grande del pulmón)

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de complicaciones incluyen:

  • Condición cardiaca o pulmonar preexistente
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Cirugía torácica anterior
  • Consumo de determinados medicamentos

Asegúrese de analizar estos riesgos con el médico antes de la cirugía.

¿Qué esperar?

Según el motivo de la cirugía, el médico hará lo siguiente:

  • Examen físico y análisis de sangre
  • Pruebas de función pulmonar: ayudan al médico a determinar qué tan bien están funcionando los pulmones
  • Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que utiliza una computadora para tomar imágenes de las estructuras del interior del pecho
  • Electrocardiograma (ECG, EKG) - una prueba que registra la actividad el corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardiaco
  • Otros estudios para evaluar qué tan bien está funcionando el corazón

Cómo preparase para la cirugía:

  • Hable con su médico acerca de sus medicamentos. Se le puede solicitar que deje de tomar algunos medicamentos durante hasta una semana antes del procedimiento, tales como:
    • Medicamentos antiinflamatorios (p. ej., aspirina )
    • Anticoagulantes, como clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin)
  • Si toma insulina, es posible que sea necesario ajustar la dosis. Hable con su médico acerca de esto.
  • Consiga que alguien lo transporte desde el hospital hasta su casa. También consiga que alguien lo ayude en su casa.
  • La noche anterior, ingiera una comida liviana. No ingiera ni beba nada después de la medianoche.

La VATS a menudo se realiza mediante la utilización de anestesia general. Esta anestesia bloqueará el dolor y lo mantendrá dormido durante la cirugía.

Una vez que esté dormido, se lo conectará a un ventilador. Esto es una máquina que hace que el aire ingrese a los pulmones y luego salga. Según el motivo por el que se le realiza una VATS, se quitará todo el aire de un pulmón o parte de él. Esto permitirá que el médico tenga una mejor visión de la cavidad torácica en ese lado.

Se realizarán varios pequeños cortes en la piel sobre su lateral. Se utilizará gas dióxido de carbono para rellenar la cavidad torácica. El gas hará que sea más fácil para el médico visualizar las estructuras internas. A través de una de las incisiones, el médico insertará el toracoscopio. Esta cámara enviará imágenes a los monitores de televisión. El médico se basará en estas imágenes para realizar la cirugía. También se insertarán otros instrumentos pequeños a través de los cortes. Estas herramientas le permitirán al médico tomar, cortar, diseccionar y suturar.

Cuando la cirugía haya finalizado, se extraerán los instrumentos. Se volverá a colocar aire en el pulmón. Se colocará un catéter torácico para drenar aire o líquido. El médico cerrará las incisiones con puntos de sutura o grapas.

Si tiene un buen progreso, se le quitará el respirador. En la sala de recuperación, el personal del hospital le controlará los signos vitales (pulso, presión arterial, nivel de oxígeno). Es posible que le administren líquidos y medicamentos a través de una vía intravenosa.

Entre 1 y 2 horas (según el procedimiento)

La anestesia evita que sienta dolor durante la cirugía. Se controlará el dolor o la inflamación con analgésicos durante la recuperación.

Según el procedimiento, es posible que pueda irse a su casa el día siguiente. Se le realizan una VATS para una lobulectomía (extirpación de parte del pulmón), la estadía normal varía entre 3 y 4 días.

Mientras se está recuperando en el hospital, puede recibir el siguiente cuidado:

  • Líquidos y analgésicos a través de una vía intravenosa
  • Ayuda para sentarse y desplazarse pronto después de la cirugía; un fisioterapeuta le ayudará a caminar.
  • Instrucciones sobre cómo realizar ejercicios para toser y respirar profundo; le enseñarán a utilizar un espirómetro de incentivo. Este dispositivo ayuda a expandir los pulmones en la mayor medida posible al hacer una respiración profunda. Esto prevendrá una neumonía.
  • Radiografías torácicas para controlar la curación: los catéteres torácicos de drenaje se quitarán una vez que los pulmones se hayan curado.
  • Instrucciones sobre qué debe comer y cómo restringir la actividad

Asegúrese de seguir las instrucciones del médico, las cuales pueden incluir:

  • Camine diariamente. La actividad le ayudará con el proceso de curación.
  • Tome los medicamentos para el dolor como se le indique. Algunos medicamentos para el dolor causan constipación. Para evitar esto, beba gran cantidad de líquidos y coma alimentos que tengan un alto contenido de fibra.
  • Continúe utilizando el espirómetro de incentivo. Realice respiración profunda. También se lo estimulará a que tosa.
  • Mantenga el área de la incisión limpia y seca.
  • Limite ciertas actividades (p. ej., conducir, trabajar, realizar ejercicios agotadores) hasta que se haya recuperado.

Llame a su médico

Después de salir del hospital, comuníquese con su médico si se presenta cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Tos o falta de aliento
  • Escupir mucosa amarilla, verde, o con sangre
  • Nuevo dolor en el pecho
  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, incremento en el dolor, sangrado excesivo, o secreción del sitio de la incisión
  • Dificultad para orinar (p. ej., dolor, ardor, urgencia, cambios en la frecuencia o sangrado)
  • Dolor o inflamación en los pies, las pantorrillas o las piernas
  • Náuseas, vómitos o diarrea persistente
  • Dolor de cabeza, sensación de desmayo o mareos
  • Otros síntomas preocupantes

Llame al servicio de emergencias o diríjase a la sala de urgencias inmediatamente si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Dolor torácico repentino
  • Falta de aliento repentina

Si considera que tiene una urgencia, llame al servicio de emergencias.

RESOURCES:

American College of Surgeons

http://www.facs.org/

Society of Thoracic Surgeons

http://www.sts.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Lung Association

http://www.lung.ca/

References:

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A patient’s guide to lung surgery: when to call the doctor. University of Southern California, Cardiothoracic Surgery website. Available at: http://www.cts.usc.edu/lpg-thoracoscopy-whentocallyourdoctor.html. Accessed March 9, 2010.

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Video-assisted thoracic surgery. Harvard Health Publications website. Available at: http://www.health.harvard.edu/diagnostic-tests/video-assisted-thoracic-surgery.htm. Accessed March 8, 2010.

Video-assisted thorascopic surgery (VATS). Rush University Medical Center website. Available at: http://www.rush.edu/rumc/page-1160429783340.html. Accessed March 8, 2010.

Video-assisted thoracoscopic surgery (VATS). Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.org/video-assisted-thoracic-surgery. Accessed March 8, 2010.

Última revisión junio 2012 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

La información aquí suministrada complementa la atención recibida por su médico. De ninguna forma intenta sustituir el consejo de un professional medico. LLAME A SU MEDICO DE INMEDIATO SI PIENSA QUE PODRIA TENER UNA EMERGENCIA. Siempre busque consejo médico antes de comenzar un nuevo tratamiento o si tiene preguntas sobre una condición médica.